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Las palomas son unas de las aves más comunes y conocidas; puedes verlas pasearse por alguna plaza, estar en algún nido en lo alto de tu casa o hasta en algunos, muy populares y divertidos, actos de magia.

Esta exótica ave es conocida porque suele utilizarse como símbolo de paz y de mansedumbre, pero la mayoría de las personas no saben mucho de ellas, por lo que vamos a conocerlas más a fondo.

¿Qué es una paloma? ¿Qué come una paloma? ¿Cómo vive? ¿Cómo se adiestra? Estás y muchas otras respuestas podrás hallar en este informativo y educativo post.

 

¿Qué es una paloma?

Las palomas son aves de la familia Columbidae (o colúmbidas), se caracterizan por ser muy inteligentes en cuanto al tipo de interacción que son capaces de desarrollar con el hombre y es común que éstas llamen la atención de grandes y chicos al revolotearse por las plazas y parques, por lo que casi siempre se ve cómo la gente pasa tiempo admirándolas y alimentándolas.

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¿Cómo es una paloma?

Lo primero que uno observa en una paloma es que esta ave posee una cabeza pequeña, en comparación con su abultado y robusto cuerpo; la paloma tiene pico corto e hinchado, pecho gordo y ovalado, cuello reducido, patas cortas de sólo cuatro dedos, alas fuertes y largas, y un plumaje denso y ancho.

Las palomas son de distintos tamaños, según la especie, pero, por lo general, pueden alcanzar un tamaño máximo relativo al de un pavo; las hay de distintos colores, tales como blanco, negro, combinación de blanco y negro, marrón, gris  o hasta en colores llamativos.

Generalmente miden unos 33 cm y pesan, en promedio, 250 g.

Fotos e imágenes de palomas

Palomas en grupo
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Tipos de Palomas

¿Cuánto vive una paloma?

El tiempo de vida promedio de una paloma es de 6 años.

¿Cómo suele ser el comportamiento de una paloma?

Las palomas son aves mansas que se pueden entrenar con facilidad; de hecho, debido a esta característica se les conoce, a algunas especies, como ‘palomas mensajeras’; una frase muy popular que nació gracias a la facilidad con que esta ave puede llevar un columbograma desde un sitio a otro.

Columbograma hace referencia a una especie de mensaje o carta que se introduce en un pequeño tubo que va amarrado a una de las patas de la paloma. La Columba livia doméstica es la especie que se cría y entrena con estos fines.

Las palomas poseen un sentido de orientación envidiable, pues pueden volar hasta con una velocidad de casi 60 km/hora; aunque hay registros de algunas palomas que han volado hasta 140 km/hora; son muy veloces y excelentes voladoras, así como muy inteligentes a la hora de detectar objetos, sobre todo sin éstos son brillantes.

Las palomas son muy buenas reconociendo otras aves y las de su misma especie, y algunas variedades pueden volar hasta unas 15 horas seguidas, sin interrupción de vuelos. ¡Un vuelo sin escalas! Poseen ventajas aerodinámicas muy apreciables, a diferencia de otras aves, y esto gracias a que sus plumas están muy bien adheridas al cuerpo.

Una de las características más cómicas o divertidas que tienen las palomas es su movimiento o ‘swing’ al caminar; pero esto no es porque sean fachosas, sino porque es la forma en que logran enfocar los objetos y estabilizar la visión. Para lograrlo, ellas deben mover su cuello, no sus ojos.

Cuando una paloma abomba su plumaje esto representa la manera en que ella trata de mantenerse caliente; es un mecanismo natural para evitar que el frío les afecte.

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¿Cómo saber si una paloma es macho o hembra?

Reconocer el sexo de las palomas no es tarea par amateurs, pues, a simple vista, los rasgos de las hembras y machos parecen ser idénticos; sin embargo, las diferencias más notables entre uno y otro son el color del plumaje, el tamaño, color de los ojos y los genitales.

Los machos tienen anillos o círculos en color naranja alrededor del iris, mientras que las hembras pueden tenerlos en gris y con leves tonos verdes y naranjas; el tamaño de los machos es mayor que el de las hembras, y estos suelen ser mucho más robustos.

Cuando se aparean, los machos son más ruidosos que las hembras y abren la cola formando un semicírculo,  en cambio las hembras abulta un poco más su plumaje y permanece erguida. En general, es común ver a los machos picoteando sobre la cabeza de las hembras.

Las palomas son monógamas y ,a  diferencia de otros animales también monógamos que están en peligro de extinción, esto les ha ayudado a tener una actividad reproductiva eficiente y que les permite preservar su especie.

 

 

 

¿Qué comen las palomas?

Seguramente puedes responder esta pregunta con facilidad: maíz. Pues sí, ya que es común ver a personas que disfrutan sentarse en las plazas y parques a atraer a las palomas con granos de maíz; pero las palomas comen otros tipos de granos.

Los granos más comunes son el trigo, sorgo, guisante, arroz, lino, girasol, habas, cebada, dari, avena, lenteja, habón. Puedes mezclar este tipo de granos tú mismo o comprarlos ya listos en cualquier tienda de mascotas.

Las palomas también pueden comer ciertas frutas o verduras, sólo que en pedacitos muy pequeños, pues sus picos no son muy grandes.  Cuando ellas no encuentran sus granos favoritos es normal verlas husmeando en los basureros o recorrer algunos sitios buscando migas en el suelo.

También comen algunos insectos y beben agua, ¿o no las has visto beber en las fuentes de las plazas?

Cuando nace un pichón, ambos padres pueden alimentarlos; esto se hace mediante una pasta un tanto líquida (leche de buche) que los dos segregan y preparan en el buche; dicha pasta es nutritiva y la principal forma de alimentación de las palomas  recién nacidas. 

El tiempo de esta alimentación es de 7 días, pues luego los pichones empiezan a comer semillas y granos blandos.

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¿Cómo viven las palomas?

Las palomas viven en nidos hechos con ramas; este sería su hábitat ideal, pero estas fabulosas aves, muy inteligentes, son capaces de adaptarse a cualquier ambiente, urbano o rural, y elaboran nidos en lugares altos o bajos y con lo que encuentren.

Las palomas no son aves solitarias, suelen vivir en comunidades grandes, en grupos muy amplios.

¿Cómo se reproducen las palomas?

Las palomas se reproducen de forma sexual; éstas aves alcanzan una madurez sexual desde los 5 meses de nacidas; el macho atrae a su hembra con bailes y cantos (gorjeos) y éstos suelen acariciarse antes del acto de apareamiento.

El medio que utilizan para el acto reproductivo es la cloaca, una especie de cavidad externa por donde se expulsan los desechos.

Durante el llamado ‘beso cloacal‘, el macho vierte sus espermatozoides por la cloaca, a través de la cual la hembra los recibe para que se conecten con sus óvulos y ocurra una posterior fecundación.

Luego, unos 8 días después del apareamiento, la paloma pone un huevo, el cual tardará aproximadamente 18 días para abrirse y que salga la nueva cría. La paloma, casi siempre, pone dos huevos y ambos, tanto el macho como la hembra, tienen un vital protagonismo en la crianza de los nuevos pichones, como se denominan las palomas jóvenes y recién nacidas.

Luego de transcurrido un mes de vida, ya los pichones se independizan de sus progenitores; como la mayoría de los animales, las palomas, aunque dóciles casi siempre, pueden tener una reacción violenta y defensiva si sienten que sus crías están siendo amenazas por las crías de otros o por otros animales.

¿Cómo entrenar palomas mensajeras?

  • Lo primero que debes hacer es comprar una paloma, lo cual puede variar desde unos €50 en adelante. Escoge la mejor que puedas pagar.
  • Construye un palomar para que sea el hogar de la paloma o las palomas que desees entrenar. Diséñalo según la forma, tamaño y estructura que desees, pensando en que éste tenga las dimensiones correcta para que el ave se adapte y esté cómoda. El espacio mínimo ideal para una pareja está entre 0.3 – 0.3 m³.
  • El palomar debe estar diseñado para que los gatos, y otros animales, no puedan comerse a las palomas o hacerles daño, así como deben tener suficiente espacio para ellas y sus crías y para los instrumentos que se empleen en la alimentación.
  • Cuídalas bien; aliméntalas diariamente y dales gastrolitos para que tengan las vitaminas y minerales necesarios; limpia bien su palomar y evita que éste se llene de migas y restos de comida. Cuando están en época de apareamiento estas van a requerir de más energía, por lo que debes alimentarlas más y agregar más grasas o carbohidratos.
  • Inicia el entrenamiento; esto suele comenzar cuando ya las palomas tienen unas 6 semanas de nacidas y debe ser progresivo y sistemático para que surja efecto.
  • Ve aumentando la distancia; se estila iniciar, la primera semana, sólo enseñándoles a entrar y salir del palomar para que se familiaricen; luego, se les enseña a regresar al palomar la segunda semana, ayudándoles a volar a una distancia no mayor a 2 km desde su jaula. Cada semana vas a ir aumentando las distancias de recorrido, más o menos unos 8 km/semana.
  • Regreso seguro; mantén el palomar limpio, con agua y buena comida para que las palomas se sientan incentivadas a regresar cada vez que salgan, para que evites perderlas.
  • Sé paciente, pues este proceso amerita compromiso, dedicación y paciencia para que las palomas logren adaptarse a su palomar y a aprender a salir y entrar libremente.

Las personas que crían palomas se llaman colombófilos.  Colombofobia es el término utilizado para hacer referencia a la fobia a las palomas.

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 ¿Qué enfermedades puede tener una paloma?

Aunque las palomas suelen llamar la atención por su apariencia tranquila e inocente, estar en contacto con ellas puede ocasionar varias enfermedades, tales como:

  • Criptococosis: es una enfermedad pulmonar que se obtiene por vía respiratoria; suele estar en el suelo donde están las palomas, y demás aves, pues allí éstas dejan sus heces, las cuales se inhalan con facilidad. Se conoce como la enfermedad de las palomas.
  • Histoplasmosis: esta enfermedad es productos se hongos que inhalan y terminan germinando en los pulmones, producto del guano de las palomas (un sustrato formado por la acumulación constantes de los excrementos de ellas).
  • Psitacosis: es una enfermedad causada por una bacteria conocida como chlamydia, la cual se inhala del polvo que las palomas dejan en sus palomares; estos desechos pueden estar infectados por la chlamydia durante varias semanas.
  • Alveolitis alérgica, también conocida como ‘enfermedad pulmonar de la paloma‘, es la inflamación de los alvéolos (cavidad de los pulmones) producto de la sensibilidad al plumaje o a los restos y polvo fecal que dejan las palomas.
  • Mal de chagas, el cual aparece debido a un insecto llamado vinchucas que suele aparecer en los nidos de las palomas.
  • Clamidiosis y salmonelosis son otras dos enfermedades comunes producto de los restos fecales de las aplomas.

Es común que las palomas se contagien de gripe por lo que resulta necesario que éstas sean revisadas por un veterinario con frecuencia; de estar enfermas, deben estar bajo estricto tratamiento para evitar la propagación de enfermedades, sobre todo si hay una buen cantidad de ellas.

La higiene del palomar es indispensable para que no hayan hongos y bacterias portadores de las enfermedades que ya hemos descrito, así que límpiales su hogar a diario y retira todos los desechos o sobrantes de comidas, así como presta atención para que siempre tengan agua limpia y fresca.

Un palomar cálido siempre será el ambiente ideal para estas aves; también, puedes alimentarlas con aceite de bacalao para fortalecerlas y prevenir enfermedades.

¿Qué cuidados debe tener una paloma?

  • Compañía: ya dijimos que suelen estar en grupos grandes, así que no las tengas como ‘llanero solitario’ y menos cuando quieras aparear una pareja, pues ‘el calorcito’ y el roce es parte de todo el ritual de apareamiento de las palomas.
  • Desparasitación: llévalas a un veterinario para que te explique qué productos utilizar y cómo hacerlo, pues así evitas que se contagien las demás palomas o a sus crías.
  • Sácalas del palomar: todos los días debes colocarlas en el piso; preferiblemente durante las mañanas, y luego las devuelves a su palomar en la tardecita, pues así se sentirán más libres e independientes.