Palomas

Palomas

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Las palomas son unas de las aves m√°s comunes y conocidas; puedes verlas pasearse por alguna plaza, estar en alg√ļn nido en lo alto de tu casa o hasta en algunos, muy populares y divertidos, actos de magia.

Esta exótica ave es conocida porque suele utilizarse como símbolo de paz y de mansedumbre, pero la mayoría de las personas no saben mucho de ellas, por lo que vamos a conocerlas más a fondo.

¬ŅQu√© es una paloma? ¬ŅQu√© come una paloma? ¬ŅC√≥mo vive? ¬ŅC√≥mo se adiestra? Est√°s y muchas otras respuestas podr√°s hallar en este informativo y educativo post.

 

¬ŅQu√© es una paloma?

Las palomas son aves de la familia Columbidae (o col√ļmbidas), se caracterizan por ser muy inteligentes en cuanto al tipo de interacci√≥n que son capaces de desarrollar con el hombre y es com√ļn que √©stas llamen la atenci√≥n de grandes y chicos al revolotearse por las plazas y parques, por lo que casi siempre se ve c√≥mo la gente pasa tiempo admir√°ndolas y aliment√°ndolas.

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¬ŅC√≥mo es una paloma?

Lo primero que uno observa en una paloma es que esta ave posee una cabeza peque√Īa, en comparaci√≥n con su abultado y robusto cuerpo; la paloma tiene pico corto e hinchado, pecho gordo y ovalado, cuello reducido, patas cortas de s√≥lo cuatro dedos, alas fuertes y largas, y un plumaje denso y ancho.

Las palomas son de distintos tama√Īos, seg√ļn la especie, pero, por lo general, pueden alcanzar un tama√Īo m√°ximo relativo al de un pavo; las hay de distintos colores, tales como blanco, negro, combinaci√≥n de blanco y negro, marr√≥n, gris¬† o hasta en colores llamativos.

Generalmente miden unos 33 cm y pesan, en promedio, 250 g.

Fotos e im√°genes de palomas

Palomas en grupo

 

Tipos de Palomas

¬ŅCu√°nto vive una paloma?

El tiempo de vida promedio de una paloma es de 6 a√Īos.

¬ŅC√≥mo suele ser el comportamiento de una paloma?

Las palomas son aves mansas que se pueden entrenar con facilidad; de hecho, debido a esta caracter√≠stica se les conoce, a algunas especies, como ‘palomas mensajeras’; una frase muy popular que naci√≥ gracias a la facilidad con que esta ave puede llevar un columbograma desde un sitio a otro.

Columbograma hace referencia a una especie de mensaje o carta que se introduce en un peque√Īo tubo que va amarrado a una de las patas de la paloma. La Columba livia dom√©stica es la especie que se cr√≠a y entrena con estos fines.

Las palomas poseen un sentido de orientación envidiable, pues pueden volar hasta con una velocidad de casi 60 km/hora; aunque hay registros de algunas palomas que han volado hasta 140 km/hora; son muy veloces y excelentes voladoras, así como muy inteligentes a la hora de detectar objetos, sobre todo sin éstos son brillantes.

Las palomas son muy buenas reconociendo otras aves y las de su misma especie, y algunas variedades pueden volar hasta unas 15 horas seguidas, sin interrupción de vuelos. ¡Un vuelo sin escalas! Poseen ventajas aerodinámicas muy apreciables, a diferencia de otras aves, y esto gracias a que sus plumas están muy bien adheridas al cuerpo.

Una de las caracter√≠sticas m√°s c√≥micas o divertidas que tienen las palomas es su movimiento o ‘swing’ al caminar; pero esto no es porque sean fachosas, sino porque es la forma en que logran enfocar los objetos y estabilizar la visi√≥n. Para lograrlo, ellas deben mover su cuello, no sus ojos.

Cuando una paloma abomba su plumaje esto representa la manera en que ella trata de mantenerse caliente; es un mecanismo natural para evitar que el frío les afecte.

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¬ŅC√≥mo saber si una paloma es macho o hembra?

Reconocer el sexo de las palomas no es tarea par amateurs, pues, a simple vista, los rasgos de las hembras y machos parecen ser id√©nticos; sin embargo, las diferencias m√°s notables entre uno y otro son el color del plumaje, el tama√Īo, color de los ojos y los genitales.

Los machos tienen anillos o c√≠rculos en color naranja alrededor del iris, mientras que las hembras pueden tenerlos en gris y con leves tonos verdes y naranjas; el tama√Īo de los machos es mayor que el de las hembras, y estos suelen ser mucho m√°s robustos.

Cuando se aparean, los machos son m√°s ruidosos que las hembras y abren la cola formando un semic√≠rculo,¬† en cambio las hembras abulta un poco m√°s su plumaje y permanece erguida. En general, es com√ļn ver a los machos picoteando sobre la cabeza de las hembras.

Las palomas son monógamas y ,a  diferencia de otros animales también monógamos que están en peligro de extinción, esto les ha ayudado a tener una actividad reproductiva eficiente y que les permite preservar su especie.

 

 

 

¬ŅQu√© comen las palomas?

Seguramente puedes responder esta pregunta con facilidad: ma√≠z. Pues s√≠, ya que es com√ļn ver a personas que disfrutan sentarse en las plazas y parques a atraer a las palomas con granos de ma√≠z; pero las palomas comen otros tipos de granos.

Los granos m√°s comunes son el trigo, sorgo, guisante, arroz, lino, girasol, habas, cebada, dari, avena, lenteja, hab√≥n. Puedes mezclar este tipo de granos t√ļ mismo o comprarlos ya listos en cualquier tienda de mascotas.

Las palomas tambi√©n pueden comer ciertas frutas o verduras, s√≥lo que en pedacitos muy peque√Īos, pues sus picos no son muy grandes.¬† Cuando ellas no encuentran sus granos favoritos es normal verlas husmeando en los basureros o recorrer algunos sitios buscando migas en el suelo.

Tambi√©n comen algunos insectos y beben agua, ¬Ņo no las has visto beber en las fuentes de las plazas?

Cuando nace un pichón, ambos padres pueden alimentarlos; esto se hace mediante una pasta un tanto líquida (leche de buche) que los dos segregan y preparan en el buche; dicha pasta es nutritiva y la principal forma de alimentación de las palomas  recién nacidas. 

El tiempo de esta alimentación es de 7 días, pues luego los pichones empiezan a comer semillas y granos blandos.

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¬ŅC√≥mo viven las palomas?

Las palomas viven en nidos hechos con ramas; este sería su hábitat ideal, pero estas fabulosas aves, muy inteligentes, son capaces de adaptarse a cualquier ambiente, urbano o rural, y elaboran nidos en lugares altos o bajos y con lo que encuentren.

Las palomas no son aves solitarias, suelen vivir en comunidades grandes, en grupos muy amplios.

¬ŅC√≥mo se reproducen las palomas?

Las palomas se reproducen de forma sexual; éstas aves alcanzan una madurez sexual desde los 5 meses de nacidas; el macho atrae a su hembra con bailes y cantos (gorjeos) y éstos suelen acariciarse antes del acto de apareamiento.

El medio que utilizan para el acto reproductivo es la cloaca, una especie de cavidad externa por donde se expulsan los desechos.

Durante el llamado ‘beso cloacal‘, el macho vierte sus espermatozoides por la cloaca, a trav√©s de la cual la hembra los recibe para que se conecten con sus √≥vulos y ocurra una posterior fecundaci√≥n.

Luego, unos 8 días después del apareamiento, la paloma pone un huevo, el cual tardará aproximadamente 18 días para abrirse y que salga la nueva cría. La paloma, casi siempre, pone dos huevos y ambos, tanto el macho como la hembra, tienen un vital protagonismo en la crianza de los nuevos pichones, como se denominan las palomas jóvenes y recién nacidas.

Luego de transcurrido un mes de vida, ya los pichones se independizan de sus progenitores; como la mayoría de los animales, las palomas, aunque dóciles casi siempre, pueden tener una reacción violenta y defensiva si sienten que sus crías están siendo amenazas por las crías de otros o por otros animales.

¬ŅC√≥mo entrenar palomas mensajeras?

  • Lo primero que debes hacer es comprar una paloma, lo cual puede variar desde unos¬†‚ā¨50 en adelante. Escoge la mejor que puedas pagar.
  • Construye un palomar para que sea el hogar de la paloma o las palomas que desees entrenar. Dis√©√Īalo seg√ļn la forma, tama√Īo y estructura que desees, pensando en que √©ste tenga las dimensiones correcta para que el ave se adapte y est√© c√≥moda. El espacio m√≠nimo ideal para una pareja est√° entre 0.3 – 0.3 m¬≥.
  • El palomar debe estar dise√Īado para que los gatos, y otros animales, no puedan comerse a las palomas o hacerles da√Īo, as√≠ como deben tener suficiente espacio para ellas y sus cr√≠as y para los instrumentos que se empleen en la alimentaci√≥n.
  • Cu√≠dalas bien; alim√©ntalas diariamente y dales gastrolitos para que tengan las vitaminas y minerales necesarios; limpia bien su palomar y evita que √©ste se llene de migas y restos de comida. Cuando est√°n en √©poca de apareamiento estas van a requerir de m√°s energ√≠a, por lo que debes alimentarlas m√°s y agregar m√°s grasas o carbohidratos.
  • Inicia el entrenamiento; esto suele comenzar cuando ya las palomas tienen unas 6 semanas de nacidas y debe ser progresivo y sistem√°tico para que surja efecto.
  • Ve aumentando la distancia; se estila iniciar, la primera semana, s√≥lo ense√Ī√°ndoles a entrar y salir del palomar para que se familiaricen; luego, se les ense√Īa a regresar al palomar la segunda semana, ayud√°ndoles a volar a una distancia no mayor a 2 km desde su jaula. Cada semana vas a ir aumentando las distancias de recorrido, m√°s o menos unos 8 km/semana.
  • Regreso seguro; mant√©n el palomar limpio, con agua y buena comida para que las palomas se sientan incentivadas a regresar cada vez que salgan, para que evites perderlas.
  • S√© paciente, pues este proceso amerita compromiso, dedicaci√≥n y paciencia para que las palomas logren adaptarse a su palomar y a aprender a salir y entrar libremente.

Las personas que crían palomas se llaman colombófilos.  Colombofobia es el término utilizado para hacer referencia a la fobia a las palomas.

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¬†¬ŅQu√© enfermedades puede tener una paloma?

Aunque las palomas suelen llamar la atención por su apariencia tranquila e inocente, estar en contacto con ellas puede ocasionar varias enfermedades, tales como:

  • Criptococosis: es una enfermedad pulmonar que se obtiene por v√≠a respiratoria; suele estar en el suelo donde est√°n las palomas, y dem√°s aves, pues all√≠ √©stas dejan sus heces, las cuales se inhalan con facilidad. Se conoce como la enfermedad de las palomas.
  • Histoplasmosis: esta enfermedad es productos se hongos que inhalan y terminan germinando en los pulmones, producto del guano de las palomas (un sustrato formado por la acumulaci√≥n constantes de los excrementos de ellas).
  • Psitacosis: es una enfermedad causada por una bacteria conocida como chlamydia, la cual se inhala del polvo que las palomas dejan en sus palomares; estos desechos pueden estar infectados por la chlamydia durante varias semanas.
  • Alveolitis al√©rgica, tambi√©n conocida como ‘enfermedad pulmonar de la paloma‘, es la inflamaci√≥n de los alv√©olos (cavidad de los pulmones) producto de la sensibilidad al plumaje o a los restos y polvo fecal que dejan las palomas.
  • Mal de chagas, el cual aparece debido a un insecto llamado vinchucas que suele aparecer en los nidos de las palomas.
  • Clamidiosis y salmonelosis son otras dos enfermedades comunes producto de los restos fecales de las aplomas.

Es com√ļn que las palomas se contagien de gripe por lo que resulta necesario que √©stas sean revisadas por un veterinario con frecuencia; de estar enfermas, deben estar bajo estricto tratamiento para evitar la propagaci√≥n de enfermedades, sobre todo si hay una buen cantidad de ellas.

La higiene del palomar es indispensable para que no hayan hongos y bacterias portadores de las enfermedades que ya hemos descrito, así que límpiales su hogar a diario y retira todos los desechos o sobrantes de comidas, así como presta atención para que siempre tengan agua limpia y fresca.

Un palomar cálido siempre será el ambiente ideal para estas aves; también, puedes alimentarlas con aceite de bacalao para fortalecerlas y prevenir enfermedades.

¬ŅQu√© cuidados debe tener una paloma?

  • Compa√Ī√≠a: ya dijimos que suelen estar en grupos grandes, as√≠ que no las tengas como ‘llanero solitario’ y menos cuando quieras aparear una pareja, pues ‘el calorcito’ y el roce es parte de todo el ritual de apareamiento de las palomas.
  • Desparasitaci√≥n: ll√©valas a un veterinario para que te explique qu√© productos utilizar y c√≥mo hacerlo, pues as√≠ evitas que se contagien las dem√°s palomas o a sus cr√≠as.
  • S√°calas del palomar: todos los d√≠as debes colocarlas en el piso; preferiblemente durante las ma√Īanas, y luego las devuelves a su palomar en la tardecita, pues as√≠ se sentir√°n m√°s libres e independientes.