Codorniz de Nueva Zelanda

La Codorniz de Nueva Zelanda, cuyo nombre científico es “Coturnix novaezelandiae”, es un ave, actualmente ya extinta, que fue más conocida como “koreke” en lengua maorí.  Según los datos que se manejan, esta especie desapareció aproximadamente en el año 1870, después de haber pasado por un largo periodo de caza y destrucción de su hábitat. No contaba con subespecies.

Algunos estudios antropológicos, se estima que esta especie abundaba alrededor de 1865, sin embargo, los últimos ejemplares que quedaban fueron cazados entre 1867 y 1868, lo que llevó a la especie a la extinción.

Estas aves, de acuerdo a registros históricos, era una especie próspera en la década de los 60 en el siglo XIX. Sin embargo, los colonos ingleses y su llegada a la isla trajeron consigo algunas especies depredadoras que se presume fueron la principal causa de desaparición de la especie.

A esto se sumó la caza indiscriminada por parte de los colonizadores, y a la infestación de la especie debido a enfermedades transmitidas por los faisanes que trasportaban, resultando letales para la especie. Por ello la codorniz de Nueva Zelanda se extinguió a solo 5 años desde la llegada de los británicos.

En la actualidad, Nueva Zelanda cuenta con una especie de codorniz autóctona. No obstante, no es descendiente ni está emparentada con ella, más bien es una descendiente directa de la codorniz común.

Tamaño y características

Las codornices de Nueva Zelanda medían entre 17,5 y 22 cm y alcanzaban un peso que oscilaba entre los 200 y 220 g. La medición de las alas de dos machos de esta especie fue de 11,8 y 12,2 cm, la longitud de sus colas de 4,5 y 4,7 cm y una longitud tarsal de 2,3 cm. Por su parte, el estudio de una muestra hembra, aportó que la longitud del ala fue de 119 mm y para dos especímenes hembra, la longitud de la cola fue de 42 y 43 mm y las longitudes del tarso de 23 y 28 mm.

No existían diferencias entre el plumaje del macho y el de la hembra, siendo similares en aspecto, sin embargo, se sabe que la hembra era un poco de menor tamaño.

En su parte superior, las codornices de Nueva Zelanda eran de color pardo oscuro, y los estudios afirman que en las plumas que cubrían la parte posterior y superior de sus alas, tenían unas peculiares marcas verticales de color crema.

Las plumas primarias del ala de estas aves estaban manchadas con una piel de tonalidad dorada. En los machos, se observó que su pecho y abdomen estaba cubiertos de marcas pesadas, con tonalidades que iban desde el marrón oscuro a negro. Por el contrario, las hembras mostraban un pecho y abdomen mullido, con plumas que tenían los bordes de color marrón oscuro.

La codorniz macho tenía una mancha que cubría el área alrededor del ojo, de un color rojizo, que reflejaba luz anaranjada, y que se extendía por el costado de su cara y la parte frontal de la garganta. En las hembras, esta área se presentaba de un color beige claro con una piel más oscura alrededor del ojo.

Tanto los machos como las hembras presentaban una corona marrón y una franja blanquecina que se extendía desde el pico sobre el ojo hasta la parte posterior del cuello. Las codornices más jóvenes eran parecidas en color a las hembras, pero tenían una coloración más pálida en sus partes inferiores.

¿En dónde vivía el Codorniz Nueva Zelanda?

Vivían en lugares abiertos, cubiertos de hierba. Estas aves fueron una especie terrestre y templada que se encontraba habitualmente en pastizales y helechos abiertos, y en biomas terrestres como la sabana o la pradera.

Comportamiento del Codorniz Nueva Zelanda

Cavaban franjas en el suelo, y dentro de ellos construían sus nidos, para que sus huevos estuvieran a salvo. La nidada constaba de entre 10 y 12 huevos, y se incubaban por un tiempo de alrededor 21 días.

A pesar de que no existe información certera sobre el sistema de apareamiento de la codorniz de Nueva Zelanda, el estudio de una familia de nueve codornices que fueron asesinadas para cazarlas, consistía en un macho adulto, una hembra adulta y siete crías, se presume que hayan sido monógamos.

¿De qué se alimenta esta especie?

La alimentación de las codornices de Nueva Zelanda no era muy distinta de la alimentación que lleva el resto de codornices.  Su dieta consistía en hojas y semillas, según visto en el contenido estomacal de una codorniz muerta.

https://www.youtube.com/watch?v=TI5mJjJ8XNk

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