Buho Enmascarado

Buho Enmascarado

Búhos y lechuza, hay muchos, pero si existe uno que realmente se sale del rango, ese es el Búho enmascarado.

Buho Enmascarado

Esta especie se caracteriza porque su aspecto emula una máscara que recuerda al carnaval de Venecia o aquellas máscaras características del renacimiento.

Con esta característica, esta especie es fácilmente reconocible, por ello, su observación en un entorno natural, se hace más sencilla para los estudiosos de las aves.

En su lugar de origen, Australia, las instituciones gubernamentales, organizaciones no gubernamentales   y fundaciones sin fines de lucro, se mantienen en constante estado de alerta, para evitar el deterioro de su hábitat natural.

Este esfuerzo, lo realizan poniendo en práctica una serie de campañas de concienciación, para evitar la tala indiscriminada y por ende, la modificación del ambiente donde viven los búhos enmascarados, que tanto daño le hace a la especie

 

Tamaño y características

Medidos desde la parte superior de la cabeza y hasta las patas,   los búhos enmascarados, pueden llegar hasta los 50 centímetros de altura y su envergadura, a  la extensión de sus alas, totalmente desplegadas, superan un metro e incluso algunos ejemplares alcanzan 120 centímetros; todo ello englobado en un cuerpo que pesa entre uno y dos kilogramos.

Su característica distintiva, es el contorno formado por una serie de   plumas filamentosas tan delgadas que parecen pelos,  de raquis largo, que se entrelazan y forman un contorno perfecto de su blanco rostro, el cual, en contraste con el color oscuro de su cuerpo, hace las veces de máscara y de allí el nombre de esta especie. 

El resto del cuerpo, como las cabeza, alas, cola y el torso,  está cubierto por plumas gruesas y fuertes, cuyo color es una mezcla de varios tonos de marrón, que van desde el beige, marrón claro, marrón oscuro, color chocolate, café e incluso gris y  se complementan con algunas plumas negras.

Debido a esta heterogénea mezcla de colores,   muchos observadores, lo describen como oscuro en el cuerpo y blanco en la cara, así como el pecho, el vientre y las plumas de extensión de vuelo.

Una de las diferencias de género, es que las hembras suelen ser un poco más oscuras que los machos, además su cuerpo es más ancho y redondo, tendiendo a ser más grandes, esto constituye un dimorfismo sexual ligero, pero obvio.

Buho Enmascarado

En donde vive

Pantanos húmedos y bosques lluviosos, son los lugares preferidos por esta especie, que huye de los suelos áridos y las zonas desérticas.

Les gusta establecerse entonces, en arbustos y matorrales no muy altos, pues desde allí se les facilita la cacería, ya que observan a su presa desde arriba, pero muy cerca y durante toda la noche. Por otra parte, este tipo de vegetación es propicia para descansar y tomar fuerzas durante las horas diurnas, de manera segura y fuera del alcance de los depredadores.

Su lugar de origen, es Oceanía, en especial los países de Australia y en la parte sur de Nueva Guinea.

Buho Enmascarado

 ¿Destaca en algo por su comportamiento?

Durante la primera mitad del siglo pasado, a en Australia comenzó una fuerte plaga de roedores,  que mantenía en vilo la economía de los agricultores, pues mermaba las cosechas; así también molestaban la tranquilidad de familias enteras, ya que se metían en las alacenas y las cocinas de las viviendas.

Fue justamente durante esa época que el búho enmascarado, tomo popularidad, pues era capaz de eliminar a tales roedores y más aún, cuando  comenzó a comportarse como un ave doméstica excelente, haciendo compañía a grandes y chicos por igual.

Su dócil carácter y comportamiento ejemplar como ave silenciosa y cazadora, los convirtieron en el favorito de los hogares,  con lo cual comenzó una época de crianza y cuidado del búho enmascarado en casi todas las casas,  costumbre que perduró durante algunas décadas, sin embargo, en la actualidad, son extraños los casos de búhos enmascarados en cautiverio.

Ahora bien, en vida salvaje, son bastante territoriales y pueden llegar a ser agresivos, si ven amenazado su entorno, dodo esto debido a que son muy estables y una vez que establecen su hogar en algún hábitat, se quedarán allí hasta el día de su muerte.

Esta es una característica de su temperamento que le distingue de los otros búhos, ya que se le hace muy difícil adaptarse a cambios y por eso,  se les puede ver siempre en el mismo lugar durante toda su vida.

Por otra parte los miembros de esta especie, son sigilosos,  astutos y buenos cazadores, siendo tan rápidos en su vuelo, que pueden alcanzar a cualquier roedor del bosque.

¿De qué se alimenta esta especie?

El menú principal de su  dieta, está conformado casi exclusivamente por roedores, aunque también coman pequeños reptiles, algunas larvas, insectos  y aves más pequeñas.

 

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