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El canario es una de las aves más populares, coloridas y diversas que hay; esta ave tuvo mucha importancia en Europa en siglos pasados, sobre todo a nivel de las cortes reales y de las familias más adineradas quienes las perseguían como mascotas debido a su canto y su hermosos y brillantes plumajes.

Los canarios necesitan de buenos cuidados para que tengan una vida longeva, así que acá vamos a explicarte qué come un canario, cómo debe ser su hábitat y qué enfermedades pueden atacarle, para que cuides a tu mascota de manera adecuada y sencilla y aprendas un poco más de su estilo de vida tan particular.

¿Qué es un canario?

El canario, cuyo nombre científico es serinus canaria, es un ave de origen europeo, endémica del Archipiélago de Las Islas Canarias, España;  pertenece al orden paseriforme, específicamente a la familia de los fringílidos, familia que se distribuye en parte de Europa y África.

El canario es común en Madeira y Los Azores. 

Hoy día, parece ser que no existen canarios en vida silvestre, por lo menos no muchas cantidades, sino que éstos los crían y reproducen en criaderos especiales y los venden como aves de cautiverio, las cuales son las mascotas más populares del mundo, junto con los periquitos y loros.

La historia del canario como ave doméstica es un poco elitista, pues esta ave era popular entre la monarquía europea y, en Inglaterra por ejemplo, sólo podían tenerlas las personas de alta clase social; de hecho, sólo vendían a los canarios machos y por precios elevados, para evitar que cualquiera fuera capaz de reproducir la especie y hacerla más accesible. Puro capitalismo, dirían algunos.

No fue hasta que algunos italianos lograron hallar un canario hembra y lograron reproducirlos y hacerlos más alcanzables para cualquier persona. De esta forma se dio origen a muchas especies de canarios que son producto de cruces, crías selectivas y de forma artificial.

 

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¿Cómo es un canario?

Los canarios son aves fascinantes que pueden encontrarse en distintos colores; es, quizás, una de las ave que más variedad de colores presenta.

La longitud de un canario está entre los 11 y los 20 cm, aunque la medida media es de 14 cm; pesa aproximadamente unos 50 gramos, por lo que es una pequeña avecita que inspira mucha ternura gracias a su delicada apariencia.

Pueden hallarse canarios de color amarillo brillante, negro, cobre, naranja, naranja – verdoso, jaspe, blanco, topacio, rojo, entre otros. La mayoría de estos colores son producto de cruces y mezclas artificiales, pues el canario común y antiguo no era de colores tan vivos, sino más bien algo tenue y opaco.

El canario rojo fue la primera especie que se creó producto de un cruce genético con un ave de otro género; este canario resultó gracias a la combinación de un canario común con el típico cardenalito rojo endémico de Venezuela.

El canario de color amarillo intenso que solemos asociar en nuestra mente cuando se hablan de canarios, no es el canario común, sino que éste es producto de un cruce hecho en Alemania; el canario antiguo era verdoso, con algunas tonalidades en gris.

El pico de los canarios es corto y de forma cónica. Sus patas son muy delgadas y más o menos largas.

Fotos e imágenes de Canarios

canario en la selva
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¿Cómo se clasifican los canarios?

Existen tres clasificaciones principales:

  • Canarios de color: estos pueden ser melánicos y lipocrómicos, dependiendo del pigmento que posean.
  • Canarios de canto: un grupo compuesto por cuatro especies distintas, el canario timbrado español, el canario belga o malinois, el canario Harzer Roller y el canario American Singer.
  • Canarios de forma: una clasificación hecha de acuerdo a la forma externa y la postura de los canarios, pudiéndose incorporar dentro de este grupo al canario Yorkshire, el canario Norwich, el canario Gloster Fancy, el canario Border Fancy y el canario rizado.

 

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¿Cómo suele ser el comportamiento de un canario?

Cuando los canarios están cómodos y relajados suelen pararse en una sola pata; cuando dejan sus alas abiertas y tendidas, o caídas, por algún tiempo prolongado, así como su pico abierto, es señal de que la temperatura no es la adecuada o de que presentan algún malestar o enfermedad.

Cuando está perezoso, se le verá estirar una pata y una ala al mismo tiempo, como si se estirara. Cuando va a dormir, es común que meta su cabeza bajo las alas. Cuando siente miedo, emite algunos sonidos, algo así como un piii – piiii.

El canario es un ave sociable y cariñosa, así que algunas veces inclina su cabeza hacia un mismo lado como señal de que necesita que otro ejemplar, o su pareja, se le acerque de manera amistosa; también suele rozar su pico con su pareja, como una expresión de afecto y armonía.

Otro comportamiento muy peculiar es que el canario es un ave cantora, por lo que siempre estará emitiendo sonidos y cantos para poder comunicarse; canta cuando quiere reproducirse y debe conquistar a la hembra, cuando está siendo acechado por algún depredador, cuando no se siente cómo en su hábitat, cuando quiere que su dueño lo note y cuando quiere llamar a sus compañeros.

 

¿Qué come un canario?

El canario se alimenta de semillas, frutas, hortalizas, hierbas silvestres y verduras. El mijo y el alpiste son sus semillas favoritas. También suele comer avena, girasol y lino. La lechuga, zanahoria, brócoli, naranjas y manzanas son alimentos que les gustan mucho y les aporta buenos nutrientes.

Cuando está en época de reproducción hay que garantizarles una alimentación abundante y equilibrada, que podría incluir migas de pan, huevos de gallinas y cualquier otro alimento rico en calcio que les ayude a poner huevos bien formados. Es común darles algunos insectos de pequeño tamaño algunas veces por semana, pero su dieta, principalmente, consta de alimentos blandos y semillas.

Algunas marcas de alimentos para aves tienen una gran variedad de alimentos especiales para canarios; podrás encontrar mezcla de semillas enriquecidas, semillas para crías, semillas de germinación, varios tipos de mijo, varillas frutales, galletas, snacks, etc.

 

 

¿Cómo es la reproducción del canario?

Los canarios alcanzan madurez sexual a los 7 meses de vida; el proceso de reproducción suele darse llegada la primavera y consiste en meter a la pareja en una misma jaula, pero ésta debe ser dividida en dos partes por una rejilla, colocando a la hembra en un lado y al macho en el otro. Se debe meter material apto para que la hembra pueda ir armando su nido.

Algunos materiales idóneos para que la hembra arme el nido podrían ser algodón, plumas, fibras vegetales, hilos, etc. Esta lo empezará a armar y poco a poco lo irá terminando para que esté listo cuando ya entre en celo.

La idea de colocar a los canarios en una misma jaula, pero separados, es que se sientan cerca pero sin que lo estén por completo. El macho iniciará un tiempo de cortejo que consiste en muchos tipos de cantos y sonidos con los que busca impresionar a su hembra. Sin embargo, el cortejo sólo dará fruto cuando la hembra acepte que este le de comida pico  a pico, de resto, tendrá que seguir intentándolo.

Si la hembra entra en celo y acepta los cortejos del macho, se quita la rejilla que los separa para que puedan unirse; se sabrá que la hembra está verdaderamente en celo cuando acepte el apareamiento sin conflictos. Si aún no lo está, peleará con el macho y tendrán que separarse y volver a intentar juntarlos varios días después.

 

El apareamiento durará de 5 a 7 días, hasta que ya la hembra comienza a poner los huevos, uno a uno. Pondrá entre 1 a 6 huevos, y los incubará hasta que ya tenga unos 3 en el nido. A una temperatura ambiental de 20 a 27 °C, el periodo de incubación dura entre 12 y 16 días, pero se alarga cuando el clima es más frío.

La hembra se encarga de incubar, mientras que es el macho quien debe buscar la comida necesaria para que esta se mantenga fuerte y pueda proporcionarle el calor necesario a los huevos. Las crías nacen sin plumas y ciegas; crecerán muy rápidos, ya casi a las 3 semanas tendrán el tamaño de un adulto. Abandonarán el nido un poco después de cumplir el mes de nacidos, cuando ya pueden alimentarse por sí mismos.

Una vez que han aprendido a alimentarse solos, hay que buscar una jaula extra que se coloca al lado de la jaula de sus padres, para que vayan separándose, pero no de manera abrupta.

¿Se puede diferenciar un canario hembra de un macho?

Los canarios sí presentan dimorfismo sexual; la mayor diferencia entre una hembra y un macho es que la hembra es más pequeña, poseen cabezas más redondeadas y no lucen tan erguidas o atléticas como los machos. Los machos tienen una especie de protuberancia en la salida de la cloaca, la cual se conoce como ‘botón‘. En cambio, las hembras tienen el abdomen más plano.

 ¿Cuánto vive un canario?

Se dice que la esperanza de vida de un canario está entre 7 y 12 años; algunas especies viven más, sobre todo las hembras, pudiendo alcanzar los 14 años. Algunos no logran llegar a los 7 años debido a que no cuentan con los cuidados necesarios para asegurar su longevidad.

¿Qué cuidados necesita un canario como mascota?

Los canarios necesitan cuidados similares a los que las demás aves requieren: agua, jaula, alimento y limpieza.

Para poder tener un canario como mascota debes comprar una jaula grande, adecuada, más abajo veremos qué características debe tener una jaula ideal para criar canarios.

También debes contar con un espacio indicado donde puedas ubicar la jaula; no se recomienda lugares a la intemperie, pues las temperaturas extremas, de calor y frío, así como las corrientes de aire, son perjudiciales para estas aves.

Considera que, aunque los canarios son aves acostumbradas a estar en jaulas, pues desde hace siglos se crían mayormente en cautiverio, éstas siguen siendo aves, a las que les gusta volar de un lado a otro, a pesar de que el espacio sea limitado. Esta es la principal razón por la que se requiere tener una jaula grande.

 

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El agua debe cambiar todos los días, aunque esté limpia y fresca; la comida debe ser vigilada, para que los canarios coman alimentos que verdaderamente les provea todos los nutrientes y vitaminas requeridos. Al estar en cautiverio, la mayoría de las aves aumentan de peso, presentando así problemas de obesidad, así que no permitas esto. Opta por una alimentación variada, equilibrada y nutritiva. Si tienes dudas al respecto, puedes consultar a tu veterinario de confianza.

Otro punto muy importante en los cuidados que requiere un canario es la limpieza de la jaula; una jaula limpia evitará que los hongos, bacterias, piojos, garrapatas, lombrices y ácaros puedan acercarse y causar males mayores a tu ave. La mayoría de las enfermedades de las aves son productos de una mala limpieza de la jaula.

Limpia la jaula dos veces por semana y asegúrate de que no queden restos fecales o de comida dentro de ella.

Protege a los canarios de los gatos y perros, pues estos animales pueden comérselos en un dos por tres.

¿Cómo escoger una jaula adecuada?

No escojas una jaula de madera, sino opta por una de acero inoxidable, que sea grande y que tenga bebederos y comederos colgantes, fáciles de manipular y limpiar. Las medidas recomendadas son de 100 x 60 x 80 cm, con separaciones de barrotes no mayores al centímetro para evitar que metan la cabeza por ellos.

No escojas jaulas de plástico, pues son más difíciles de limpiar, al igual que las de madera.

La jaula debe tener una base en el fondo para colocar arena para aves, en lugar de papel; esto no sólo es más natural, sino ayuda a que todo sea más higiénico.

En cuanto a las perchas, algunas jaulas se venden con perchas de plástico u otro material, pero lo mejor es colocar perchas naturales como ramas de árboles, así los canarios se sentirán más cómodos sobre ellas; ten mucho cuidado con las perchas de lija, pues éstas hieren las patas de las aves a medida de que ellas las usan.