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Desde niños, muchos nos hemos emocionado con observar un cisne, o por lo menos han llamado nuestra atención en algunos cuentos clásicos que desde siempre hemos oído; el caso es, que a pesar de que pudieran parecer animales lejanos a nosotros o difíciles de poder tener, esto no es verdad, pues es posible tener un cisne como mascota, siempre que aprendamos a conocerle y que estemos dispuestos a brindarles todos los cuidados que requieren.

Si te pasa como a la mayoría, poco sabes acerca de estas aves anseriformes, así que vamos a cambiar esto, pues tenemos todo lo que necesitas saber acerca de los cines; las especies que hay, cómo es su hábitat y alimentación y qué cuidados necesita.

¿Qué es un cisne?

El cisne es un ave anseriforme que pertenece a la familia anatidae, la cual se caracteriza por se una familia de especies migradoras que viven cerca del agua; al igual que los patos, por ejemplo. Las ocas y gansos también pertenecen a esta misma familia.

La mitología griega tiene varias historias que involucran al cisne, pues para muchos griegos su canto tan único sólo podría ser parte de algunos de sus dioses. El cisne era un ave especial para el Imperio Griego.

Todos los cisnes no son iguales, aunque parecieran a simple vista; hay unas 9 especies principales que se diferencian unas de otras; por ejemplo, el cisne negro, cuyo plumaje es de color negro, es una especie originaria de Australia que acabó con el popular mito de que todos los cisnes son blancos. 

¿Cómo es un cisne?

El cisne es un animal que parece refinado y elegante; tiene una postura erguida muy característica que le hace lucir un poco imponente e interesante. Miden, aproximadamente, entre 1 y 1.5 metros, mientras que su peso ronda los 8 o 15 kg. La diferencia principal de cada especie se observa en la coloración de su pico, la cual varía de acuerdo al tipo de ejemplar.

De manera general, el pico del cisne es de un color naranja muy intenso.  Sus patas son fuertes para soportar todo el peso que acumulan.

El cuello largo del cisne suele ser una característica básica que los diferencia de los patos y gansos. Este cuello es muy flexible y le ayuda a la hora de alimentarse. El avestruz, aunque es de otra familia de aves, tiene un cuello un tanto parecido al del cisne.

Fotos e imágenes de Cisnes

cisne nadando
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Tipos de Cisnes

A continuación puedes ver todas las variedades de cisnes que existen.

¿Cómo suele ser el comportamiento de un cisne?

El cisne es un ave de gran peso, pero esto no le impide desarrollar un vuelo eficaz; suele estar en grupos, aunque no en grupos muy grandes, así como también se desplaza hacia otros lugares acompañado de unos pocos ejemplares.

Muchos cisnes viajan grandes distancias hasta el Mar Caspio o el Mar Negro para refugiarse durante el invierno, por lo que es posible avistar una gran población de ellos en  dichas zonas. Todo un espectáculo de la naturaleza.

No es un ave escandalosa o muy activa, sino que disfruta de la tranquilidad sobre las aguas; pocas veces mueve sus alas y tampoco es agresivo; la única forma de que tenga una reacción violenta es si se siente amenazado y perseguido o si desea ahuyentar a terceros de su territorio, pues son muy territoriales.

Es un ave inteligente que se adapta a muchos tipos de climas y se establece en lugares donde puede hallar el alimento necesario. Los cisnes pequeños o muy jóvenes muchas veces se suben sobre el regazo de sus padres.

Para que un cisne tome vuelo, es común que éste necesite algo de espacio, pues se le verá abrir y batir sus alas, agarrar algo de impulso y luego correr en tierra hasta que ya se empieza a elevar; realmente es un espectáculo fabuloso verle iniciar vuelo.

 

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¿Cuánto vive un cisne?

Los cines viven unos 10 años, aunque hay registros de algunas especies de ellos que han alcanzado los 20 años de vida; vale la pena decir que para que un cisne logre longevidad debe contar un hábitat y una alimentación adecuados.

¿Dónde vive un cisne?

Los cisnes son aves que suelen estar cómodas cercas o sobre aguas tranquilas , como por ejemplo en lagos poco profundos, estanques, estuarios, lagunas o en la costa, cerca del mar. Estas aves, aunque pueden volar grandes distancias en busca de refugio durante las épocas frías, pueden adaptarse a lugares templados y, muchas veces, prefieren quedarse en el mismo sitio en lugar de andar de un lado a otro.

Cerca del agua, ellos necesitan estar rodeados de algo de vegetación donde puedan conseguir alimento, por eso es fundamental contar con el espacio adecuado, y algún medio que proporcione agua, para que el cisne pueda vivir si está en cautiverio.

Los jardines de las casas podrían ser idóneos siempre que haya un lugar con agua para que los cisnes puedan desarrollarse y habitar. Nunca se recomienda tener un cisne en un piso.

Es común que algunos cisnes salgan de Europa y Asia Central hacia lugares más cálidos durante el invierno, como por ejemplo África o la India. Algunos han encontrado refugio en América del Norte, y allí se quedaron y establecieron su hábitat.

En el siguiente vídeo puedes observar un cisne blanco junto a sus polluelos para que les conozcas más de cerca.

 

 

¿Qué come un cisne?

La alimentación de un cisne consiste en lo que encuentra cerca o dentro del agua; con su gran cuello, éste puede sumergirse para captar algunos invertebrados, como por ejemplo moluscos, gusanos o insectos que suelen ser típicos de estos ambientes acuáticos.

También, se alimenta de plantas y semillas del medio donde habita. Puede comer peces y ranas y es hábil pescando en aguas más o menos profundas, a diferencia de su pariente el pato, que sólo lo hace a muy poca profundidad. En las aguas consigue plancton y algunos caracoles que también puede sumar a su dieta alimenticia.

Su pico le ayuda a filtrar el agua para poder separar lo que busca de todo lo que halla en el agua.

Existen algunos alimentos que están elaborados con harina de pescado y de algunos crustáceos diversos, por lo que pueden ser una comida ideal y nutritiva para los cisnes, así como también hay que comprarles algunos animales pequeños y plantas que puedan ser colocadas en el estanque o piscina durante su tiempo de cautiverio.

Tipos de cisnes

  • Anser cygnoides, también llamada ánsar cisnal
  • Cisne negro, de nombre científico cygnus atratus
  • Cisne cantor o cygnus cygnus
  • Cisnes coscoroba, científicamente llamado coscoroba coscoroba
  • Cisne de cuello negro o cygnus melancoryphus
  • Cisne chico, conocido como cygnus columbianus columbianus
  • Cisne trompetero, cuyo nombre científico es cygnus buccinator
  • Cisne de Bewick o cygnus columbianos bewickii
  • Cisne común, conocido como cygnus olor

 

¿Un cisne puede atacar a un humano?

Ya hemos dicho que, de manera general, los cisnes son aves muy tranquilas y un poco pasivas, en comparación con otras aves, como por ejemplo el cuervo, el guacamayo o el loro; sin embargo, ellos van a mostrarse muy renuentes, hasta el punto de utilizar sus alas con fuerzas cuando alguien se les acerca al nido, pues durante la época de cría, entre marzo y junio, más o menos, defenderán el territorio a toda costa. 

Quizás, lo peor que suceda es que te sacuda las alas con mucha fuerza, y si estás muy cerca pues saldrás con algún moretón, pero nada más grave. Lo mejor es aprender un poco sobre su estilo de vida y carácter para saber cuándo es posible acercarse a ellos y cuando es mejor mantenerlos alejados.

El gran tamaño y peso del cisne resulta un poco desafiante y atemorizante cuando este está enfadado.

¿Cómo saber si un cisne es macho o hembra?

Saber si un cisne es macho o hembra es una tarea difícil, pues prácticamente no hay dimorfismo sexual entre ellos; algunas especies poseen machos de mayor tamaño que la hembra, por lo que se suele utilizar esta pequeña diferencia para reconocerlos, pero es tarea de expertos.

¿Cómo se reproducen los cisnes?

Un cisne comienza a aparearse cuando tiene 3 años de edad, más o menos, pero desde que deja el nido, al cumplir el año de nacido, ya inicia un proceso de cortejo y suele unirse a bandadas de polluelos o cisnes jóvenes. El proceso de cortejo inicia en primavera, cuando éste ya está en celo, y se hace visible debido a que el cisne tiene episodios constantes de movimientos.

Opta por estirar su cuello con elegancia y sumergirlo en el agua, proceso que repite hasta captar la atención de la hembra. Cuando ya encuentra a su pareja, prepara un nido, o consigue uno ya listo. Luego inicia la fertilización, donde los huevos de la hembra son fertilizados por el macho dentro de ella.

El periodo de incubación puede durar entre 35 y 37 días y, si se necesita, el macho también ayudará en ello, aunque es más común verlo cuidar el nido, proteger a la hembra y su territorio.

Cuando ya los cisnes recién nacidos han llegado, el macho les lleva a dar su primer paseo en el agua, cargándolos en su espalda; esta actividad también la hará la hembra una vez que ya todos los huevos han hecho eclosión.

Al cumplir los dos meses de nacidos, es que el cisne comenzará a practicar su vuelo. Los cisnes dejarán el nido sólo hasta que cumplan el año de nacidos. Durante ese año, los padres pasan mucho tiempo con ellos en el agua y les guían para volar.

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¿Qué enfermedades puede tener un cisne?

No es muy común que los cisnes sufran enfermedades como las demás aves; esto podría deberse al tipo de hábitat donde se desarrolla o a que no se cuenta con mucha información debido a que no son mascotas muy comunes.

Hay que entender que mientras las aves estén en plena libertad, éstas no llegan a padecer tantas enfermedades, por lo que sólo quedan expuestas es a la falta de alimento, depredadores, cazadores o algún evento de mayor escala que afecte el hábitat.

Cuando están en cautiverio, los cisnes podrían tener problemas de parásitos internos que se alojan en ellos gracias al hábitat donde viven o que los consumen durante la alimentación, por lo que hay que llevarlos a un veterinario. Para evitar esto, se les puede desparasitar cada cierto tiempo.

Otro problema que sí es común en los cisnes es que su cuello se vea afectado por algún movimiento brusco o por sumergirlo durante un tiempo prolongado en el agua, haciendo que haya dolor, agotamiento y pesadez en él. El cuello del cisne es una de las partes que más utiliza y que le es más eficiente, por lo que también es la más expuesta a sufrir complicaciones.

¿El cisne es una especie amenazada?

El cisne, de manera general, no es una especie amenazada, pero sí se considera que su ecosistema puede estar en peligro debido a que las aguas son contaminadas en las grandes ciudades producto de las industrias y demás actividades urbanas.

Muchas sustancias químicas son arrojadas a las cuencas fluviales, así como a lagos y estanques, haciendo que los cisnes tengan que emigrar en busca de un hábitat con mejores condiciones; esta situación ha hecho que algunas poblaciones de cisnes hayan desaparecido de lugares donde era típico verles.

Algunos animales de la calle, o silvestres, como zorros, gatos, perros u otras especies acuáticas del medio, pueden ser amenazas para los cisnes que están en su hábitat natural.

Si vas a tener un cisne como mascota, debes proporcionarle un espacio adecuado para que este se desenvuelva y críe a sus polluelos; también deberás tener paciencia y contar con el tiempo suficiente para que cuidarle y atenderle.

La higiene, como en todas las demás aves, jugará un papel relevante tanto para los cisnes, para ti y los miembros de tu familia, pues si todo se mantiene limpio, los hongos, bacterias y garrapatas se mantendrán alejados. 

Algunos ácaros, parásitos, lombrices y piojos son comunes en hogares donde se tienen aves; además, la humedad acumulada es un enemigo silencioso de la salud, por lo que no se considera adecuado tener un cisne en un piso. 

Recuerda mantener una alimentación adecuada para los cisnes y comprarle ciertas plantas acuáticas y animalitos que él pueda disfrutar dentro de nuevo hábitat.