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El colibrí o picaflor es un ave muy pequeña que ha logrado cautivar a muchos, pues sus colores vibrantes y brillantes, el mover tan veloz de sus diminutas alas y el zumbido tan particular que poseen, son sólo algunas de las características que hacen del colibrí una de las aves que más agregan belleza en cada flor o jardín donde posan.

Si no sabes mucho acerca de esta ave nativa de Centroamérica, entonces este artículo te ayudará a conocerles más y a aprender sobre su estilo de vida.

¿Qué es un colibrí?

El colibrí es un ave apodiforme de la subfamilia trochilidae que popularmente se conoce como picaflor, troquilinos, chuparrosa o tucusito; es el ave más pequeña del mundo y con las alas más diminutas que exista. El colibrí es originario de Centroamérica, pero se ha distribuido por toda América, desde Alaska hasta el sur de Argentina.

Existen unas 5 especies de colibríes reconocidas, una de ellas ya extinta.  Algunos consideran que de todos los países sudamericanos es en Colombia donde se han registrado las mayores poblaciones de ellos.

 

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¿Cómo es un colibrí?

El colibrí es el ave más pequeña del mundo; se caracteriza por medir entre 10 y 25 cm de largo, con un peso entre 6 y 11. La especie de colibrí más pequeña es el llamado colibrí cubano, también conocido como ‘elfo de las abejas’ que mide entre 5 y 6 cm y pesa tan solo 2 gramos. El ejemplar más grande alcanza los 25 cm.

Su pico es muy delgado, largo y de color negro; es un poco curvado hacia arriba. El colibrí pico espada es el que tiene el pico más grande. El colibrí posee una cola bifurcada y plumaje de color verde y gris principalmente, aunque éste puede variar en distintos azulados y verdosos. Su lengua es también larga, tubular.

Existen algunos ejemplares que tienen plumas en otros colores, tales como violetas o morados, combinados con azules y turquesas. Algunos colibríes exhiben tonos un poco anaranjados.

El colibrí es el ave que tiene el cerebro más grande del mundo; medida que se toma haciendo una relación cabeza/cuerpo.

Fotos e imágenes del Colibrí

colibri tomando agua
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¿Cómo suele ser el comportamiento de un colibrí?

El colibrí es una ave que se caracteriza por poder volar hacia el frente y hacia atrás; algo que no hacen los demás pájaros; además, es conocido por mover sus alas de forma muy veloz, hasta unas 80 veces por segundo. Esta cantidad de veces aumenta cuando está tratando de conquistar a la hembra, moviéndolas hasta casi 3 veces más de lo normal. Puede volar hasta unos 45 km/hora.

El pico del colibrí es uno de los elementos más útiles para ellos, pues les permite poder extraer el néctar de las flores; su nombre popular, ‘picaflor‘, se debe a que es común verlo picotear las flores en busca de néctar.  Este pico, que parece una aguja, puede usarlo para defenderse, pinchando a su opositor sin pensarlo dos veces.

Aunque no son aves agresivas, pueden llegar a tener comportamientos violentos cuando se sienten invadidos o que les están quitando su alimento.

Los colibríes son aves de mucha libertad; andan de un lado a otro, saltando, volando hacia adelante y hacia atrás, por lo que parece todo un reto llegar a tener un colibrí como mascota. Pero sí se han visto casos.

A los colibríes les gusta dormir agarrados de las ramas de los árboles y con la cabeza hacia abajo; una postura muy peculiar de esta ave; pero bueno, ya hemos visto que ella siempre opta por comportamiento totalmente únicos y muy distintos a los de otras especies.

 

 

¿Dónde vive el colibrí?

El hábitat del colibrí es muy variado; esta ave, originaria de Centroamérica se ha adaptado a una gran variedad de climas, sobre todo a aquellos típicos del continente americano. En Ecuador y Colombia existen grandes poblaciones de colibríes, pero puede hallarse por toda centro y Sudamérica, incluyendo Alaska y América del Norte.

Puede encontrarse en zonas de llanuras, así como en áreas montañosas de grandes altitudes. Esta ave ha sido avistada en algunos estados llaneros de Venezuela.

Pueden verse a los colibríes sobre las ramas de los árboles, un poco camuflados debido al color de su plumaje. Los nidos de colibrí son muy pequeños, pues sus crías son del tamaño de una simple moneda, al momento del nacer, por lo que no elaboran nidos de grandes tamaños, sino sólo lo necesario.

Los nidos suelen fabricarse de algodón y otros elementos de origen vegetal, fibras naturales, telaraña, ramitas, pajitas y alguno trocitos de madera. Tratan de hacerlos de manera que no sean muy evidentes para los depredadores.

Cuando tienen que emigrar en busca de alimento, suelen estar en grupos numerosos y pueden volar trayectos muy largos.

¿Cuánto vive el colibrí?

La esperanza de vida de un colibrí es relativamente baja, pues muchos ejemplares suelen morir antes del año debido a que son cazados por depredadores, por el tipo de alimentación que llevan o porque, gracias a su diminuto tamaño, son aplastados en el nido. Los que logran sobrevivir esta época de adaptación como recién nacidos llegan a vivir entre 5 y 10 años.

El promedio de vida de estas aves está siendo afectado por la cacería indiscriminada que existe a nivel mundial, pues los venden por grandes cantidades de dinero para que sirvan de mascotas o exhibición. En libertad, estas coloridas aves son presa fácil de gatos silvestres y algunos perros que se pasean por las zonas donde muchas veces el colibrí se acerca en busca de agua y alimento.

 

¿Cómo saber si un colibrí es hembra o macho?

Esta es una de las preguntas más frecuentes en cuanto a las aves, pues la mayoría de ellas no presentan dimorfismo sexual muy marcado; y el colibrí no es la excepción.

Algunas especies de colibríes se caracterizan porque las hembras son de mayor tamaño, aunque la diferencia es notable sólo por los más expertos; pero esta característica no aplica para todos estos ejemplares apodiformes por lo que resulta más confiable  llevarlos al laboratorio para que un especialista  corrobore el sexo de los colibríes. La prueba de ADN es lo más rápido y más popular.

 

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¿Qué come el colibrí?

El colibrí posee una estructura arrollada en su lengua con la cual logra extraer el néctar de las flores con mucha destreza; su dieta es, por excelencia, de puro néctar, aunque también consumen algunas proteínas, tales como avispas, lombrices, hormigas, abejas y algunos otros insectos de pequeño tamaño.

El colibrí posee un metabolismo muy acelerado, y es por ello que consume tanto néctar, para poder equilibrar esta necesidad de energía que requiere el metabolismo. Su pico y lengua están perfectamente diseñados para conseguir el néctar necesario cada día.

Estas coloridas aves parecen tener preferencia por las flores de colores más vivos y llamativos, como las de color naranja, rojo o rosado, aunque pueden posarse sobre cualquier flor.

¿Cómo es la reproducción del colibrí?

El proceso de reproducción del colibrí es sencillo; el colibrí macho realiza una especie de baile o danza para captar la atención de su hembra; bueno, para la hembra de ese momento ya que no en vano se le llama picaflor, pues en la época de apareamiento puede conquistar a más de una. De hecho, se aparea con varias hembras durante este periodo.

Construye el nido, colgante o suspendido, con materiales finos y suaves que les provean calor y puedan moldearse con su fino pico; los materiales utilizados son variados, como algunas telarañas, ramas y plumas, por ejemplo.

Cuando ya se da el apareamiento, el colibrí hembra se encarga de incubar los huevos y de alimentar a las crías cuando ya los huevos hacen eclosión. El colibrí pone 2 huevos, uno eclosiona primero, y al otro día el segundo. El periodo de incubación suele durar 12 a 16 días.

Los nuevos colibríes estarán al cuidado de la madre durante sus primeras 4 semanas de vida; esta los alimenta con néctar y los protege; cumplido este tiempo, ya los recién nacidos salen del nido en busca de su propio alimento, pero regresan por las noches con su madre, pues allí se sienten cuidados y seguros.

Estarán listos para abandonar el nido de su madre cuando cumplan los dos meses de nacidos. Ya, para este tiempo, ellos no regresan y son capaces de valerse por sí mismo y conseguir un lugar dónde establecer su propio hábitat.

 

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¿Puedo tener un colibrí como mascota?

Esta respuesta es variable de acuerdo al país, pues en algunas naciones es prohibido por la ley tener un colibrí como mascota; para conocer cuáles son las aves que no se permiten en tu país de origen, debes consultar las páginas oficiales del gobierno y su respectivo ministerio encargado de regular estos procedimientos. Pero, si no fuera el caso y consigues tener un colibrí como mascota, entonces sigue nuestros consejos.

Los colibríes son aves muy inquietas, siempre quieren andar de un lado al otro, posándose sobre flores y batiendo sus alas de manera enfática, por lo que resulta un poco triste querer tener un ave de este tipo dentro de una jaula, y esta es una de las razones por las que en muchos países prefieren protegerlos en la vida silvestre, a diferencia del canario, por ejemplo.

Podrías tener una jaula para resguardarlo de altas y bajas temperaturas, pero siempre que él pueda entrar y salir con libertad; la jaula debe ser espaciosa y puede ubicarse en algún sitio donde no tenga que lidiar con mucha actividad y sonidos, pues esto lo hace alborotarse e inquietarse con facilidad.

Coloca un bebedero colgante con agua azucarada, para que pueda reemplazarla por el néctar y, si tienes un jardín, que sería lo más ideal, asegúrate de tener muchas flores, coloridas sobre todo, para que se sienta como en casa y pueda alimentarse y posarse sobre ellas.

 

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¿Qué cuidados puedo darle a mi colobrí?

Si ya has hecho toda la documentación requerida para poder tener un colibrí como mascota y has entendido que la jaula y su ubicación son primordiales para él, entonces sigue además las siguientes recomendaciones:

  • Mantén una higiene eficaz y adecuada, pues cuando se tienen aves como mascotas es común que aparezcan enfermedades producto de la mala limpieza de la jaula; los hongos, bacterias, lombrices, parásitos, ácaros y algunos otros invasores son los más frecuentes dentro de las jaulas de las aves y son los principales agentes portadores de enfermedades que, en la mayoría de los casos, resultan mortales para este tipo de aves.
  • La alimentación del colibrí deberá contener néctar, o por lo menos permitir que ellos la extraigan de las flores del jardín o de algunos  cultivos cercanos; existen varios productos alimenticios, económicos y de alta calidad, que sirven como comida para esta ave, así que opta por comprar algunos para complementar la dieta. También, debes incluir proteínas, como ciertos insectos voladores u hormigas , por ejemplo. Algunas personas acostumbran a colocar azúcar y miel en el agua del colibrí para saciarle sus ganas de consumir dulce.
  • Cuídalo de depredadores o accidentes: el colibrí es el ave más pequeña que exista por lo que es vulnerable a ser aplastado por los seres humanos o por otras aves o animales, así que debes tratarlo con sumo cuidado y ayudarle en la supervivencia; además, los gatos, perros y otos animales comunes en los hogares pueden ser causantes de muerte, al comérselos de un sólo bocado. Mantén a tus gatos y perros muy lejos de la jaula de tu colibrí.
  • Cuando quieras entablar una relación con él, no le llegues de sorpresa, pues no les agrada y se asustará, al punto de que pudiera tener una reacción violenta hacia ti.
  • Si el colibrí enferma, suminístrale atención de manera rápida, pues si no podría morir al dejar pasar muchos días sin que tenga algún remedio.
  • No intentes cazar a un colibrí, pues algunas especies de ellos están en peligro de extinción, así que no seas parte de la problemática, sino ayuda a ser parte de la solución. Si los ves en la vida silvestre, déjalos tranquilos y, cunado mucho, coloca agua azucarada en algún recipiente para que este se acerque y consiga algo con qué alimentarse.