Frailecillo copetudo

Frailecillo copetudo

El frailecillo copetudo es un ave que se puede avistar usualmente en el noroeste del Pacífico. Posee un pico redondeado de color naranja el cual es muy llamativo, y aquello que lo diferencia de las otras especies de frailecillos es su cresta blanca peinada hacia atrás la cual le otorga su nombre de “copetudo”. Su nombre científico es Fratercula cirrhata.

Frailecillo copetudo

Es una especie de ave caradriforme, lo que quiere decir que por lo general habitan en zonas rodeadas de agua, bien sea dulce o salada. Son aves bastante similares a los pingüinos, aunque a diferencia de estos, tienen la capacidad de volar. Su plumaje es predominantemente negro, aunque su rostro es de color blanco.  Debido a esta combinación de colores y su apariencia, deriva el apelativo de “frailecillo”.

Tamaño y características

El tamaño que poseen estas aves de un largo de 40 centímetros, a su vez, la envergadura que ostentan con las alas extendidas es de 65 centímetros entre  las puntas de cada ala. Suelen pesar aproximadamente 780 gramos. Tienen un plumaje particularmente negro, su pico es redondeado, de una naranja brillante el cual suele ser más llamativo en temporadas de cría. Poseen un copete de color blanco y amarillento y su rostro es totalmente blanco.

Sus alas son cortas, estos les da la capacidad de sumergirse debajo del agua y “volar” a través de ella. Por lo general suelen formar parejas a largo plazo. Tienden a reproducirse en grandes colonias en las costas o islas del litoral. Por lo general el macho es algo más largo que la hembra.

¿En dónde viven los frailecillos copetudos?

Los frailecillos copetudos suelen habitar en el Pacífico, cuando invernan pueden hacerlo muy al sur, hasta llegar a baja California. Es muy común que pasen gran parte del otoño y el invierno en mar abierto. Posteriormente, tienen el hábito de regresar a las costas en primavera para su reproducción. Durante la temporada de cría, se agrupan en colonias lejos de depredadores terrestres.

Suelen anidar excavando madrigueras en acantilados pastosos donde ponen el huevo. Algunas veces, tienden a anidar en el suelo también. Ambos padres son los que lo incuban en equipo. De esa manera, nunca dejan a la cría y al huevo desprotegido. Es una manera de defender a la progenie.

¿Cuánto vive un frailecillo copetudo?

Los frailecillos alcanzan la madurez sexual a la edad de 5 y 6 años. Estas aves se caracterizan por tener una longevidad de hasta 20 años en un estado salvaje. Se sabe que uno de los frailecillos que vivió más, llegó hasta los 36 años. Pueden ser considerados como una de las especies de aves más longevas. Hay que recordar que los pájaros suelen vivir más que mamíferos y otros animales.

¿Destaca algo en su comportamiento?

Algo, sin duda destacable, es el hecho de que son aves que tienden a poner un solo huevo cada vez que anidan. Los padres lo incuban igualmente y llegan a tener lazos a largo plazo. Cuando realizan la incubación del huevo, tienden a gemir para llamar la atención y hacerse notar. Esto es bastante peculiar, ya que es raro que una ave ponga solo un huevo.

Son animales mansos y muy sociables sin embargo llegan a tener existencias solitarias en los periodos de otoño e invierno cuando se la pasan a mar abierto. Sus picos suelen ser más brillantes de lo normal en temporada de cría, y una vez esta es culminada lo mudan y se vuelve descolorido. Otra característica es que pueden permanecer sumergidos debajo del agua durante un minuto completo, y pueden nadar también.

Los frailecillos copetudos también pueden ser muy rápidos al volar, para mantenerse en vuelo baten las alas hasta 400 veces por minuto. Son capaces de volar hasta 80km por hora. Son excelentes nadadores y son capaces de reposar sobre el agua mientras no están volando.

 

¿De qué se alimenta esta especie?

La dieta que llevan a cabo estas aves está basada más que todo en especies marítimas como pescados, camarones, moluscos, crustáceos y gusanos. Utilizan sus patas para poder cazar. Su mandíbula es muy fuerte para que no se le caigan las presas al comer. Son capaces de transportar varios peces pequeños en su pico gracias a la particularidad de que este tiene la capacidad de ubicarse en diferentes ángulos en vez de cortar únicamente hacia arriba.

Frailecillo copetudo

Debido al hecho de que suelen tragar mucha agua salada cuando se alimentan y esto puede llegar a ser perjudicial, son capaces de excretar este exceso de salinidad por medios de las glándulas ubicadas en sus fosas nasales.

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