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Los guacamayos son unas de las aves más hermosas, coloridas y populares que hay; estas coloridas aves tienen cierto parecido con los loros y periquitos y existen aproximadamente unas 17 especies de ellos.

Si te preguntáramos qué sabes del guacamayo, de seguro tu respuesta tendrá que ver con la famosa película ‘Río’, la cual era protagonizada por una adorable pareja de guacamayos de la selva brasileña, pero debes saber que hay mucho más por conocer sobre estas exóticas aves.

Te invitamos a aventurarte  con nosotros a conocer el modo de vida de los guacamayos, su hábitat, reproducción, alimentación y cuidados.

¿Qué es un guacamayo?

El guacamayo, cuyo nombre científico es ‘Ara‘, es un ave psittaciforme de la familia psittacidae, de la cual también pertenecen los loros; el guacamayo es muy colorido y se considera un grupo de unas 16 o 17 especies de origen americano que se encuentra desde centro – norte américa hacia abajo, hasta La Patagonia.

El guacamayo, muchas veces llamado guacamaya en algunos países, es una de las aves más atractivas para quienes aman las aves y para los traficantes de aves que siempre quieren atraparlos y arrancarlos de su hábitat natural.

¿Cómo es un guacamayo?

El guacamayo es un ave colorida; puede exhibir un plumaje en tonos verdes, el más común, azules, rojos – anaranjados o amarillo. Se caracteriza por ser de mayor tamaño que los loros, sus parientes más próximos, por lo que su cabeza es también de mayor tamaño. Miden hasta unos 90 cm.

En cuanto el pico, este es de mucha ayuda para él, por lo que el guacamayo goza de un pico muy duro y resistente, un poco curvado y con forma de gancho, al igual que sus patas, en las cuales tiene dos dedos hacia adelante y dos hacia atrás, útiles para trepar ramas y poder agarrarse de cualquier superficie.

El guacamayo posee un hueso en su áspera y seca lengua, cuya única función es la de ayudarle  la hora de comer sus frutos.

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Fotos e imagenes de Guacamayos

Guacamaya en su habitat
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Tipos de Guacamayos

 

¿Cómo es el comportamiento de un guacamayo?

En general, el guacamayo es un ave muy activa y sociable; casi siempre está emitiendo sonidos, sobre todo cuando está alimentándose o es perseguido y amenazado. Algunas especies suelen ser un poco más tranquilas que otras, pero a todas les encanta andar en grupillos o bandadas, de hasta 30 ejemplares.

Los guacamayos, no sólo vuelan en bandadas, sino que comen y duermen en bandadas; son, en definitiva, unos compincheros o camaraderos. Son unas de las aves más gregarias que existan. 

Lo que los caracteriza son sus estruendosos sonidos, que pueden escucharse a distancias lejanas, aunque este sonido desaparece cuando están en tiempo de incubación y cría.

Los guacamayos pueden llegar a ser muy demandantes cuando están en cautiverio, queriendo ser atendidos o acompañados, debido a que no les gusta estar solos, sino rodeados de muchos ejemplares, por lo que sus dueños deben suplir estas necesidades y brindarles afecto.

Los guacamayos son aves muy inteligentes y capaces de aprender varios sonidos, aunque no son tan duchos en esto como los loros, pero sí tienen muy desarrollado la habilidad del habla. 

Son animales monógamos, de ahí que muchas especies estén en peligro de extinción por no querer tomar una nueva pareja cuando la suya muere. Claro, y también hay que considerar el comercio ilegal que abunda sobre esta ave, existiendo muchos cazadores furtivos que las cazan para obtener grandes cantidades de  dinero por un ejemplar de ellos, evitando así la reproducción y poniendo en peligro dicha especie.

Este tipo de comercio ilegal y contrabando es común en los países sudamericanos, donde existe una gran variedad de especies a lo largo y ancho de estas naciones, sobre todo en los países amazónicos.

¿Cuánto vive un guacamayo?

Los guacamayos son unas de las aves más longevas que hay, igual que los loros; pueden llegar a vivir entre 50 y 80 años, tanto en libertad como en cautiverio, siempre que cuente con las condiciones necesarias de cuidado y alimentación.

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¿Qué come un guacamayo?

La dieta alimenticia de los guacamayos consiste en frutas y bayas, así como algunas semillas, insectos o anfibios y lagartijas. Las nueces y avellanas les gusta mucho, y éstas son una gran fuente de energía para ellos.

Existen piensos especiales para guacamayos, así como leguminosas germinadas y mezclas de frutas y semillas que podrían ser prácticos para alimentarles durante el cautiverio; además, muchos de estos alimentos que se consiguen en el mercado pueden estar acompañados de insectos o de cualquier otra proteína útil para mantenerlos sanos y fuertes, pero sin que su estómago se vea comprometido o que gane sobrepeso.

Ciertas verduras pueden ser de ayuda para ellos, como por ejemplo la lechuga, siempre que esté bien lavada y picada en trozos pequeño; el arroz, pasta y el huevo cocido pueden incluirse unas dos veces por semana.

Es común tener que darles papilla a los guacamayos recién nacidos.

¿Dónde vive un guacamayo?

El hábitat natural de un guacamayo es el bosque y la selva tropical, pues le gusta estar en climas cálidos, tropicales, donde no se vean comprometidos a emigrar debido al frío. También les gusta estar en tierra. La selva amazónica es un lugar donde se pueden avistar varias especies de guacamayos.

La variedad azul, como la pareja de guacamayos  de la película, es una de las especies más amenazadas y ya queda pocos ejemplares de ellos.

Tipos más comunes de guacamayos

  • Ara glaucogularis
  • Ara ararauna
  • Ara ambiguus
  • Ara macao
  • Ara militaris
  • Ara autocthones
  • Ara tricolor
  • Ara rubrogenys
  • Ara severus
  • Ara chloropterus

En Colombia, por ejemplo, una de las especies características es el ara macao; en Venezuela, hay ejemplares de ara ararauna, en distintas ciudades venezolanas; se les ha visto en bandadas colorear las calles de Caracas. También se han avistado ejemplares de ara chloropterus y ara militaris. En la selva peruana, por ejemplo, existen, al igual que en Colombia, ara macao, también llamados guacamayos escarlata y ara chloropterus, el guacamayo de alas verdes.

El guacamayo jacinto es común en Bolivia, Brasil y Paraguay; es el de plumaje azul y de mayor tamaño de todas las especies de guacamayos.

El guacamayo maracaná parece ubicarse en Brasil y algunas partes de Bolivia, pero se considera ya extinto en Argentina.

¿Cómo saber si un guacamayo es macho o hembra?

Los guacamayos no presentan dimorfismo sexual, por lo que es casi imposible distinguir la hembra del macho a simple vista; aunque claro, con el pasar del tiempo algunos expertos aprenden a reconocerlos, pero lo más práctico y seguro es llevarlos al veterinario para hacerles una prueba cromosómica y saber cuál es la hembra y cuál el macho.

¿Cómo se reproducen los guacamayos?

La reproducción de los guacamayos inicia con el típico ritual de atracción que entabla el macho para ganar la aprobación de su hembra, y suele darse en los meses entre agosto y enero. El macho se muestra activo, más de lo normal, haciendo movimientos sencillos, pero que son exclusivos para ganar la atención de la hembra.

Suele practicar saltos, aleteos y reverencias, y presenta fulguración pupilar, es decir, los iris dilatados.

Cuando la hembra ya se ha convencido de que el momento del apareamiento ha llegado, se coloca en una posición pasiva, agachándose y esperando que el macho la monte.

Suelen armar su nido en lugares no muy altos, pero tampoco tan cerca del suelo, especialmente en los troncos de algunos árboles, incluso si ya hay ocupantes en ellos; cuando esto sucede, los guacamayos adoptan una aptitud agresiva y atacan a los primeros ocupantes hasta hacerlos huir o eliminarlos.

Los guacamayos sólo tienen crías cada dos años y ponen entre 2 y 4 huevos, aunque lo normal es que sean sólo dos. Cuando ponen muchos, todos los huevos no logran sobrevivir, pues los depredadores los persiguen para comerlos; al nacer, muchas veces la falta de alimento o de protección puede causar que los guacamayos recién nacidos no logren sobrevivir.

El periodo de incubación dura unas 4 semanas, pudiendo alcanzar los 30 días; una vez que ya han roto la cáscara, las crías permanecen en los nidos junto a sus padres durante 3 meses y son alimentados por sus dos progenitores, a través de una especie de ‘leche de buche‘ o regurgitación que emiten por sus picos desde el buche.

Un guacamayo alcanzará su madurez sexual a los 3 o hasta 4 años; nacen sin plumas, ciegos y sin poder abrir los ojos. Su plumaje comienza a aparecer sólo cuando ya logran abrir los ojos.

¿Qué enfermedades puede tener un guacamayo?

  • Dilatación proventricular: esta enfermedad es producto de que el guacamayo está en contacto con excrementos de otras aves contaminadas por el virus; es una enfermedad degenerativa que causa regurgitación de los alimentos, alimentos mal digeridos y pérdida de peso seguida de una aumento en el apetito del ave.
  • Autopicaje: cuando las condiciones ambientales o la alimentación no son las adecuadas, el guacamayo comienza a picotearse y a arrancarse las plumas producto del estrés que le genera tales situaciones.
  • Aspergilosis: esta enfermedad es producto de hongos que aparecen cuando el ave está expuesta a un ambiente de constante humedad y donde la falta de limpieza permite que los hongos ataquen su hábitat. El principal síntoma que se observa de esta enfermedad es la dificultad para respirar del guacamayo. Es una enfermedad muy común de todas las aves en cautiverio.
  • Papilomatosis: es la aparición de papilomas en el tracto digestivo, producto de virus. Puede producir gases en el ave, así como sangrado en sus heces.
  • PBFD: causa malformaciones en uñas y pico, y es común en las aves paseriformes; es causada por un virus que afecta las células responsables del crecimiento de las uñas, plumas y pico.
  • Psitacosis: otra de las enfermedades más comunes de las aves y que aparece debido a la inhalación de restos fecales, la cual causa diarrea, secreción ocular y falta de apetito.
  • Exceso de calor
  • Nutrición no balanceada y obesidad
  • Piel irritada
  • Estrés
  • Viruela
  • Salmonelosis

 

¿Qué cuidados necesita un guacamayo?

Si está pensando en tener un guacamayo como mascota, lo primero que debes hacer es consultar las leyes de tu país y conocer qué tipo de documentación vas a necesitar para poder tener un permiso para ello, pues son aves que, la mayoría de sus especies, están amenazadas y no suelen tenerse como mascotas con facilidad.

Si tienes un guacamayo en tu casa es necesario que selecciones en qué lugar vas a colocar la jaula y que esta sea de las dimensiones adecuadas, pues requieren de bastante espacio para poder estar cómodos. Recuerda comprar la pareja para ayudar a preservar la especie. 

La jaula debe tener buena ventilación, para que el ave no se incomode con el calor; claro, evitando que le pegue el frío. Ten un plan alimenticio a la mano, para que tu guacamayo cuente con todos los nutrientes, vitaminas y proteínas necesarias, pues la obesidad y la malnutrición suelen atacar a las aves en cautiverio con facilidad.

Ayúdale a que se estire a diario, pues se sentirá cómodo al poder abrir sus alas y moverse de un lado a otro. Cuando ya esté adiestrado y tenga confianza en ti, podrás sacarle de la jaula para que tenga momentos de vuelo, sin preocupación de que vaya a huir.

Coloca algunas ramas dentro de la jaula para que se posen allí y descansen y duerman; aunque lo óptimo es que estas aves no estén en jaulas, sino puedan sentir un poco de libertad a pesar de ser criados en cautiverio. Esto no es cosa de un día para otro, pero sí es posible.

Los guacamayos pueden desarrollar el habla a medida que les ayudas con los sonidos y palabras; esto lleva tiempo y requerirá de mucha paciencia, pero bien que vale la pena porque, aunque no desarrollan el habla tanto como un loro, sí aprenden a memorizar ciertas frases y palabras con gran destreza.

Por último, es indispensable que tengas un veterinario de confianza para que te ayude con sus cuidados y así evites enfermedades que puedan matarle; mantén una limpieza adecuada y prémiale, de vez en cuando, con la comida que más le guste a tu guacamayo.