Guacamayo limón

 

El guacamayo limón (Ara ambiguus), también conocido como el guacamayo de Buffon o el gran guacamayo militar, es un loro de América Central y del Sur que se encuentra en Nicaragua, Honduras, Costa Rica, Panamá, Colombia y Ecuador.

Esta especie vive en el dosel de los bosques tropicales húmedos y es altamente dependiente del árbol almendro (Dipteryx panamensis).

 

Características físicas y tamaño

 

Los guacamayo limón son los loros más grandes en su rango natural, la segunda especie más pesada de guacamayos (aunque son relativamente más cortas que otros guacamayos grandes como el guacamayo rojo y verde y son por lo tanto algo más pequeños) y la tercera especie más grande el mundo.

 

Esta especie tiene un promedio de 85-90 cm (33.5-35.5 pulgadas) de longitud y 1.3 kg (2.9 libras) de peso. Son principalmente verdes y tienen una frente rojiza y una espalda azul pálida, una rabadilla y plumas en la parte superior de la cola. La cola es de color rojo parduzco con una punta azul muy pálida.

 

La piel facial desnuda está modelada con líneas de pequeñas plumas oscuras, que son rojizas en loros viejos y femeninos. El guacamayo limón parece superficialmente similar, y puede confundirse fácilmente con el guacamayo militar donde se superponen sus rangos.

 

¿Dónde vive el guacamayo limón?

 

El guacamayo limón vive en bosques tropicales en las tierras bajas húmedas del Atlántico de América Central y del Sur, desde Honduras hasta el oeste de Ecuador. Por lo general se observa debajo de 600 m, pero se puede ver a una altura de hasta 1500 m sobre el nivel del mar en algunas épocas del año.

En Costa Rica, el rango del guacamayo limón está restringido a 1120 km2 de bosques muy húmedos a lo largo de la frontera con Nicaragua, donde hay poblaciones en las reservas de Bosawas y San Juan, que representan solo el 10% de su rango histórico.

 

A pesar de que ahora es raro cerca del río Platano en Honduras, todavía ocurre allí. En Panamá, se puede observar en la vertiente del Caribe, cerca de Cana y Alturas de Nique, y la Colombia adyacente.

 

Antes de 1994, se conocían muy pocas cosas sobre la historia natural del guacamayo limón y su abundancia estaba en fuerte declive. Con el fin de mejorar nuestro conocimiento sobre la ecología y la historia natural de esta ave, un equipo de investigadores condujo una gran telemetría de radio entre 1994 y 2006.

 

Los principales objetivos de este estudio fueron determinar el área de distribución del guacamayo limón, caracterizar los hábitats que frecuenta y aprende más sobre su historia natural en general (hábitos de alimentación, asociaciones ecológicas, abundancia y hábitos de reproducción y anidación).

 

Los resultados de este estudio se publicaron en 2007. Se descubrió que, en Costa Rica y Panamá adyacente, los hábitats donde se encuentra el guacamayo limón estaban dominados por la almendra de madera, árboles de semilla de aceite y rafia.

 

Esto no es sorprendente teniendo en cuenta que los guacamayos verdes grandes dependen de D. panamensis para alimentarse y anidar.

 

Otro estudio publicado en 2007 reveló que la abundancia de alimentos dentro de un hábitat no está relacionada con la abundancia de guacamayos; sin embargo, los investigadores encontraron que había un vínculo entre la abundancia de alimentos y la cantidad de tiempo que los guacamayos verdes grandes pasan en un lugar.

 

Subespecies del guacamayo limón

 

El guacamayo limón pertenece al género Ara, que incluye otros loros grandes, como el guacamayo escarlata, el guacamayo militar y el guacamayo azul y amarillo. El nombre binomial ha cambiado recientemente de Ara ambigua a Ara ambiguus.

 

Hay dos subespecies geográficamente aisladas: Ara ambiguus ambiguus, que tiene el rango de distribución más grande (América Central y Septentrional), y Ara ambiguus guayaquilensis, que se encuentra principalmente en el Ecuador.

 

La subespecie ecuatoriana a veces se conoce como Chapman’s, o Chapman’s Green Macaw. El naturalista estadounidense Frank M. Chapman observó el ave en 1925-26 durante sus viajes en Ecuador.

 

¿Destaca en algo por su comportamiento?

 

El guacamayo limón realiza movimientos estacionales hacia las costas para obtener alimento, y particularmente para los árboles de dipteryx panamensis. Luego, los guacamayos se mueven tierra adentro para reproducirse.

El guacamayo limón es una especie arbórea que a menudo se mueve hacia el dosel de árboles altos. Se mueve a través del bosque, de acuerdo con la disponibilidad de árboles frutales.

 

¿De qué se alimenta esta especie?

 

Se sabe que del guacamayo limón se alimenta a 37 especies de árboles, incluyendo el almendro, que componen la mayor parte de su fuente principal de alimentos.

El guacamayo limón se alimenta de semillas y frutas, y también de nueces de cáscara dura. Se encuentra en parejas o pequeños grupos de 10 a 15 aves que se alimentan juntas.

 

Es aficionado a los frutos del almendro pantanoso. Gracias a su gran pico poderos, es capaz de abrir las cascaras duras para llegar a la semilla. Este alimento es muy importante para esta especie durante la temporada de cría.

 

En realidad, confían tanto en este árbol que los movimientos estacionales del guacamayo limón siguen la maduración asincrónica de los frutos. En Ecuador, dos guacamayos limones fueron observados comiendo orquídeas, que componían el 71% de su dieta.

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