Loro cotorra cabeciamarilla

 

El loro cotorra cabeciamarilla (Amazona oratrix), también conocida como el loro de cabeza amarilla y la amazona de cabeza amarilla doble, es un loro amazónico en peligro de extinción de México y el norte de América Central. Es un loro verde de cola corta con una cabeza amarilla.

Prefiere vivir en bosques de manglares o bosques cercanos a ríos u otras masas de agua. A veces se considera una subespecie de la Amazona coronada de amarillo. Es una mascota popular y un excelente hablador.

 

Características físicas y tamaño

El loro cotorra cabeciamarilla tiene un promedio de 38 – 43 centímetros (15 – 17 pulgadas) de largo. La forma es típica de las amazonas, con una construcción robusta, alas redondeadas y una cola cuadrada.

 

El cuerpo es verde brillante, con amarillo en la cabeza, vieiras oscuras en el cuello, rojo en la curva del ala y muslos amarillos. Las plumas de vuelo son de color negruzco a violeta azulado con un parche rojo en los secundarios. La base de la cola también tiene un parche rojo, que generalmente está oculto. Las plumas externas de la cola tienen puntas amarillentas.

 

El pico es de color cuerno (gris), más oscuro en las inmaduros de la subespecie de Belice. El anillo ocular es blanquecino en las aves mexicanas y grisáceo en otras. La diferencia geográfica más notoria es la cantidad de amarillo. Los jóvenes tienen menos amarillo que los adultos; alcanzan el plumaje adulto en 2 a 4 años.

 

¿Dónde vive el loro cotorra cabeciamarilla?

El loro cotorra cabeciamarilla vive en bosques ribereños y áreas con árboles dispersos, así como bosques perennes en Belice y manglares en Guatemala. Una notable ecorregión de ocurrencia es el bosque de pinos de Belice. Ocurre solo o en parejas, en pequeños grupos y ocasionalmente en grandes bandadas.

El rango anteriormente incluía tanto las laderas costeras de México desde las Islas Tres Marías y Jalisco hasta Oaxaca y desde Nuevo León hasta el norte de Chiapas y el suroeste de Tabasco, así como un área disyuntiva que incluye la mayor parte de Belice y otra que comprende una pequeña parte del noreste de Guatemala y noroeste de Honduras.

 

Sin embargo, el número del loro cotorra cabeciamarilla se ha reducido drásticamente, en un 90%, a 7.000, desde mediados de los años setenta hasta 1994, y en un 68% desde 1994 a 2004, debido a la captura para el comercio de mascotas y la destrucción del hábitat.

 

Las poblaciones introducidas se pueden encontrar en Stuttgart, Alemania, donde reside una población de más de 50 personas. Las poblaciones introducidas más pequeñas se encuentran en Imperial Beach, Santa Ana, Loma Linda y Pasadena; todo en el sur de California.

 

Subespecies del loro cotorra cabeciamarilla

 

La cabeza y el pecho superior del loro cotorra cabeciamarilla son amarillos en la subespecie de las Tres Marías (tresmariae); solo la cabeza en la subespecie extendida de México (oratrix); solo la corona en Belice (belizensis); y la corona y la nuca en el Valle de Sula de Honduras (hondurensis, que se asemeja así al loro de nuca amarilla).

 

La variedad «Magna» (o «Magnum«) se cría por más amarillo y tiene un precio premium como mascota. Algunas Magnas «extremas» tienen tanto amarillo como las aves de Tres Marías, pero se distinguen de ellas por una restricción más pesada en el cofre y un tinte menos azulado en el plumaje verde.

 

¿Su comportamiento?

El loro cotorra cabeciamarilla silvestres dan gritos agudos, a veces humanos, pero a menudo vuelan silenciosamente (a diferencia de muchos otros loros). Las llamadas pueden describirse como «un kyaa-aa-aaah enrollado y un krra-aah-aa-ow, un ahrrrrr o ahrrrrr profundo, enrollado», etc. Los pájaros jóvenes hacen un sonido de «cloqueo» para indicar que tienen hambre.

Aunque solo se puede poseer el loro cotorra cabeciamarilla criado en cautiverio, éstas están ampliamente disponibles (aunque son algo caras) y sus personalidades las convierten en mascotas altamente deseables; se han mantenido como tales durante siglos porque se encuentran entre los loros que «hablan» mejor.

 

Sus habilidades vocales generalmente son superadas solo por el loro gris y combinadas con especies similares, como el loro de nuca amarilla. El loro cotorra cabeciamarilla en cautiverio parecen tener una afinidad tanto por el canto como por el aprendizaje de la canción, y una voz operística naturalmente poderosa.

 

Como en la mayoría de los loros amazonas, el desplume nervioso es raro en esta especie. Una desventaja generalmente reconocida del loro cotorra cabeciamarilla y sus parientes cercanos (como la amazona de nuca amarilla) es la agresividad hormonal, más notable entre los hombres en la temporada de cría. Es un miembro de los «Tres calientes» (refiriéndose al temperamento «caliente» del ave macho.

 

¿De qué se alimenta esta especie?

 

Los loros cotorra cabeciamarilla especialmente atesoran los frutos de la palma de aceite. Las amazonas son vulnerables a las deficiencias de calcio y vitamina A y la obesidad. Una dieta bien equilibrada debe mantenerse en todo momento.

Los loros cotorra cabeciamarilla amazónicos salvajes tendrían acceso limitado a las semillas tropicales, pero una mayor variedad de tipos de semillas en la naturaleza a medida que las diferentes plantas entran en temporada.

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