Pelícano blanco americano

Pelícano blanco americano

El pelícano blanco americano es una gran ave perteneciente a las aves marinas de los pelecaniformes, es una especie única que en ocasiones suele ser confundida con otra especie conocida como el pelícano blanco del viejo mundo por sus similitudes físicas, lo que diferencia a ambas especies es que el pelícano blanco americano no tiene una cresta pequeña en el pico que el blanco viejo sí.

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Tamaño y características

Es conocido como una de las aves de mayor tamaño en Norteamérica después del cóndor de California, el pelícano blanco americano puede alcanzar desde un metro y medio hasta dos metros con 70 centímetros aunque esto variará siempre dependiendo del sexo, donde el macho tiene mayor tamaño que la hembra.

En cuanto a su peso, se encuentra entre los 3.5 kilos y los 13.6 kilogramos. A pesar de que tiene parecidos con otras especies de pelícano como el pardo, su tamaño es superior, al igual que sus hábitos.

Por lo general, el pelícano blanco americano se encuentra en tierra firme alimentándose en lagos no muy profundos, una característica muy particular de este tipo de pelícano es que no se zambulle en el agua para capturar peces desde el aire. Asimismo posee un vuelo, considerado por algunos expertos como un hermoso vuelo donde a menudo vuelan en conjunto al unísono lentamente haciendo círculos en las alturas.

 

En donde vive el pelícano blanco americano

Existen varios elementos a considerar sobre la forma de vida de los pelícanos blancos americanos, en principio su forma migratoria, que al igual que el resto de las aves tienen muy bien establecidas. La mayoría de esta especie es migratoria a pesar de que existen residentes en algunas zonas de Texas y de México.

Migra en bandas dividiéndose entre, ejemplares reproductivos del norte migran hacia el suroeste y sureste en dirección a lugares con amplias costas; ejemplares que no se reproducen permaneces durante el verano en Florida la mayor parte del tiempo. Y por último, aquellos pelícanos blancos americanos que se desvían, los cuales emplean largas distancias involucrando caminos en dirección al noreste.

Son especies que se encuentran en estado de conservación en colonias debido a la pérdida de hábitat. Se estima que la especie se haya reducido en la mitad del siglo XX, aunque existen registros de que en la década de los 70 haya aumento sustancial de la especie.

Los pelícanos blancos americanos se desarrollan en un ambiente familiar que incluye pantanos, lagos y bahías de agua salada. Durante su reproducción están en tierra firma y aguas poco profundas, cercanas a las zonas de nidificación se encuentran las áreas donde se alimentarán. Dependiendo de su oleada migratoria y de la época del año se trasladan o se resguardan de un lugar a otro.

¿Cuánto vive un pelícano blanco americano?

El pelícano blanco americano inicia su ciclo de vida desde antes de la reproducción, es decir, el cortejo entre macho y hembra se da inicio con la primavera donde el macho suele sobrevolar el terreno y extender sus amplias alas para lograr impresionar de alguna manera a la hembra. Posterior al apareamiento correspondiente la hembra puede tener 2 o 3 huevos que serán incubados por la hembra y el macho turnándose en el nido hasta que futuro polluelo salga del huevo en un plazo aproximado de 4 semanas.

Sin embargo, de estos 3 o 4 huevos suele sobrevivir solo un polluelo el cual será criado por sus padres y vivirá con ellos por 3 semanas para luego abandonar el nido e integrarse a un nuevo grupo de pelícanos blancos americanos.

¿Destaca en algo por su comportamiento?

Es un animal tranquilo y silencioso que sólo emite graznidos cuando está en un contexto agresivo o sexual. EL pelícano blanco americano se comporta de una manera sumamente sociable con las aves de su grupo, viven en colonias de hasta mil nidos donde conviven, cuidan sus polluelos y se alimentan, esto por ser un ave gregaria.

Suele hacer largos recorridos en grupos de hasta 200 pelícanos, haciendo vuelos en línea recta o en forma de “V” en el cielo.

Pelícano blanco americano

¿De qué se alimenta esta especie?

Se alimenta principalmente de pescados el cual obtiene luego de nadar en la superficie y sumergir su pico en el agua para extraer el alimento que colocará en su bolsa. La mayoría de los peces que consume comunes y en cierto sentido “ordinarios” para los seres humanos. También puede complementar su dieta diaria con salamandras y cangrejos de río.

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