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Los periquitos unas de las aves más tiernas y hermosas que hay, y también son de las más comunes en muchos hogares, pues su dulce canto, sus colores tan divertidos y alegres y hasta sus imitaciones de voz los hacen las mascotas favoritas de mucha gente.

Estas pequeñas aves tienen una forma de vida muy particular y son unas de las que más rápido se adaptan a la vida doméstica, así que veamos cómo viven los periquitos, cuál es su dieta alimenticia favorita y qué cuidados necesitan.

¿Qué es un periquito?

El periquito es un ave psittaciforme (que tiene forma de loro) de pequeño tamaño y que es el ave de jaula favorita de la mayoría de las personas; se dice que el periquito, o cotorra como suele llamársele, es el ave que más se adapta al hombre, después de los perros y los gatos.

La especie más común se llama Melopsittacus undulatus, coloquialmente llamada periquito australiano o periquito común y es originario de Australia.

¿Cuáles son las características de un periquito?

El periquito es una ave de pequeño tamaño, muy similar al loro; suele medir, desde su cabeza hasta la punta de su cola, apenas unos 18 cm., y el peso medio es de sólo 35 gr. Es de color verde con amarillo, aunque sus plumas de vuelo pueden combinarse con negro, sus patas son azuladas y su pico es de un tono  grisáceo verdoso y muy curvado.

Su plumaje, al igual que el de los loros, es fluorescente en presencia de luz ultravioleta.

Los periquitos más comunes, y los que se encuentran en la mayoría de las tiendas de mascotas, son de color verde, azul y amarillo, pero existen otras variedades en color blanco, gris, violeta, o en combinación de estos colores.

Una característica muy particular de los periquitos es que tienen una mancha morada o violácea cerca de su mejilla, así como tres manchas negras a cada lado de la garganta.

Se puede decir que la  familia psittaculidae ,a la cual pertenecen los periquitos, son la familia afro-asiática y de Oceanía  de los loros, por ello el increíble parecido que tengan a estas aves.

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Tipos de periquitos

¿Cómo suele ser el comportamiento de un periquito?

Los periquitos son sociables y muy apegados a sus amos, una vez que se han adaptado; también son muy activos y ruidosos, y suelen cantar o imitar sonidos con mucha frecuencia, muchas veces tratando de imitar sonidos de otros animales o palabras de las personas a su alrededor.  Aunque  no son tan audaces como los loros en esta tarea.

Cuando están a gusto en su jaula es común verles arreglar sus propias plumas o asearse cuando están a gusto en la jaula, mientras que si levantan sus plumas como formando un círculo o bola es una señal de que necesitan calor y están resfriados.

Es un ave muy comunicativa y territorial; muchas veces puede llegar hasta a sentir celos con su dueño o por su jaula si tiene que compartirla con otros periquitos.

Los periquitos machos son, por lo general, más activos con el canto, pero tanto la hembra como el macho aprenden a cantar y a imitar sonidos básicos o nombres.

A diferencia de la mayoría de las aves, a los periquitos les encanta la música, el ruido y cualquier alboroto, lo que resulta de gran ventaja cuando se domestican, pues no hay que tener sumo cuidado con los ruidos normales de un hogar, por los niños o por cualquier eventualidad que se pueda presentar.

Una forma sencilla de relacionarse con ellos es acercarles la mano para que ellos la tomen o se monten en ella, pero sin que se agarren de manera brusca o repentina porque podrían asustarse.

Suelen estar en bandadas pequeñas y muchas veces es un ave nómada, sobre todo si va en busca de agua y comida durante épocas de sequía.

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Fotos e imágenes del periquito

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¿Qué come un periquito?

Las semillas suelen ser el principal alimento de un periquito; sobre todo las de alpiste, avena, mijo o trigo, pero también pueden comer ciertas verduras y frutas jugosas , como a lechuga, la cual es muy hidratada y por ende parece una de las favoritas de los periquitos.

Las zanahorias y espinacas, así como el plátano y la manzana también son elementos principales de una buena y deliciosa dieta para un periquito.

Dentro de la dieta alimenticia de esta ave se pueden incluir migas de pan, arroz y pasta, previamente cocinados, aunque no en muchas cantidades.

Siempre, mantén agua fresca y limpia en su jaula y evita darle de comer de tu boca para que no se enferme debido a tu propia saliva.

¿Cómo es el hábitat de un periquito?

El periquito, como ya dijimos, es originario de Australia, y estas pequeñas avecitas consiguen su hábitat natural más adecuada sobre las arboledas, matorrales y sabanas.

El periquito común o australiano vive en los pastizales de Australia, pero han adaptado su hábitat a Europa, donde apareció sólo hasta el siglo XIX, Norteamérica y América del Sur, aunque algunas variedades se han distribuido hacia Asia y ciertos países de Oceanía.

¿Cuánto vive un periquito?

El tiempo de vida de un periquito es de 10 a 12 años, pero este tiempo puede alargarse o acortarse si no se le brindan los cuidados necesarios, como hábitat, alimentación y aseo.

 

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¿Cómo saber si un periquito es hembra o macho?

Siempre resulta muy curioso aprender a identificar el sexo de las aves, y los periquitos, por ser unas de las aves preferidas de la gente, no escapan de esta obsesión.

Diferenciar el sexo de un periquito es muy sencillo,pues los machos tienen una zona azul muy marcada en la zona superior de su pico, alrededor de las ‘narinas‘ o cera, la cual es una membrana un poco carnosa o hinchada que está por encima del pico.

Esta zona, azul en los machos, es de color claro, como crema, en las hembras, aunque se pone marrón cuando ésta está en época de celo.

Los periquitos jóvenes tienen la cera de color rosado y su frente está repleta de líneas, mientras que los adultos no tienen tales líneas, sino su frente lisa y descubierta.

Otra característica que nos ayuda a identificar la edad de los periquitos es que los viejos tienen un aro blanco alrededor del ojo, pero los ejemplares más jóvenes tienen el ojo completamente negro y un plumaje de color menos intenso que el de un adulto.

¿Cómo se reproduce un periquito?

Los periquitos son monógamos por lo general, aunque algunas veces pueden llegar a encontrar otra pareja cuando la suya muere.

Una característica de estas aves es que, a diferencia de la mayoría de las demás aves, ellas pueden reproducirse durante cualquier época o estación, no sólo durante la primavera como suele ocurrir con las demás.

Los meses entre marzo y abril podrían ser los meses ideales para ellos debido a que la temperatura es más adecuada, pues un frío invierno no les proporcionará las condiciones necesarias.

El tiempo de conquista es muy divertido; el macho, suele cantar con más frecuencia y de forma más activa mientras se le acerca a su hembra; va saltando, con brincos de un lado a otro y una actitud muy pintoresca.

Su pupila se dilata rápidamente y éste se ve inquieto y contento.

Cuando la hembra ya se ha rendido ante sus encantos, ésta levanta la cola y echa su cabeza hacia atrás en señal de que ya está lista para el apareamiento, el cual puede ocurrir durante unos 3 o 4 días y se consuma cuando el macho vierte su semen dentro de la cloaca de la hembra, juntando la de ambos a medida de que se le monta encima.

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Durante este proceso, el macho protege a la hembra, resguardándola con sus alas como si la cubriera mientras ocurre el momento de apareamiento.

Una vez que se ha dado el apareamiento, viene el momento de la incubación de huevos, por lo que la hembra empezará a pasar más tiempo dentro del nido; la cantidad de huevos que pone una pareja puede variar entre 3 y 9, aunque lo normal es que no salgan polluelos de todos los huevos. Sobre todo si son primerizos los periquitos.

Los huevos los va poniendo como cada día por medio o cada dos días, normalmente. Si pone un huevo un jueves, entonces lo normal es que el siguiente lo ponga el sábado, pero estos tiempos pueden variar dependiendo de las condiciones climáticas, hábitat y nido que tengan.

El macho tiene un papel importante en la alimentación de la hembra mientras esta está incubando, pues es quien le proporciona el alimento, a través de su pico para que esta no salga del nido. Es todo un espectáculo de amor y servicio ver cómo el periquito macho se encarga de darle de comer a su pareja.

El tiempo de incubación es de 16 a 20 días; los nuevos periquitos nacen sin plumaje y con los ojos cerrados, los cuales abren sólo hasta el día 8 aproximadamente. Mientras que las plumas aparecen un mes después de la incubación.

Colores más comunes de los periquitos

Ya dijimos que el verde con amarillo son los colores más comunes de estas avecitas, y que también se pueden conseguir en azul con mucha frecuencia, pero se han desarrollado otros colores producto de mutaciones o de especies que han variado según el tipo de hábitat.

Veamos cuáles son.

  • Verde oscuro, pudiendo verse como verde grisáceo o verde oliva.
  • Color arlequín, producto de la falta de pigmentación o una pigmentación escasa.
  • Color gris o malva
  • Color lutino (de un solo color, amarillo)
  • Color canela
  • Cara amarilla
  • Albino: el cuerpo es blanco por completo.

¿Qué enfermedades puede tener un periquito?

  • Candidiasis
  • Salmonella
  • Virus polyomar, producto de hongos que atacan, sobre todo, a los periquitos más jóvenes.
  • Parásitos, productos de parásitos que aparecen debido a la falta de limpieza de la jaula o los restos de alimentos, como los ácaros, por ejemplo, o parásitos que habitan dentro del animal. Estos parásitos atacan el aparato digestivo del periquito, así como sus patas y pico.
  • Catarro del buche, cuando los alimentos no están bien lavados; sobre todo aparece por el consumo de lechuga mal lavada.
  • Rasguños, costras y piojos, lo que afecta gravemente su plumaje debido a que el periquito se rascará, incluso hasta sacarse sangre.
  • Fractura de alas y patas, resfriados, estreñimiento, diarrea, tumores y hasta epilepsia.
  • Coto, una enfermedad por la falta de yodo en el organismo, lo que puede causar la muerte en el ave y cuyos primeros síntomas son el decaimiento en el canto del periquito.
  • Depresión, algo común en las aves, sobre todo cuando están recién llegadas a cautiverio. La depresión puede manifestarse de manera tan grave que el ave se arranca las plumas, se aísla y dejará de comer poco a poco, hasta morir.
  • Fiebre, una enfermedad contagiosa y peligrosa para los humanos. Esto debe ser tratado, de manera rápida, por un veterinario.

 

¿Qué cuidados necesita un periquito?

Lo primero que debes considerar para cuidar bien de tu periquito es la jaula; el tamaño debe ser de por lo menos 50 x 40 cm, y debe colocarse en un lugar de fácil limpieza, donde no corran muchas corrientes de aire, donde no hayan vapores como los que pueden salir de la cocina y donde no quede a la intemperie.

Los barrotes deben ser, preferiblemente, de colores oscuros, y no blancos, pues esto molesta la visión del periquito; opta por bebederos colgantes que se puedan llenar fácilmente.

Coloca varios palos dentro de la jaula para que ellos se sientan cómodos y tengan variedad para pasar el día sobre ellos.

Limpia la jaula frecuentemente, incluyendo sus barrotes y recoge todo excremento o desperdicio de comida que exista. Es común que los periquitos dejen muchos restos o cáscaras, pues sólo comen la semilla sin su cáscara y esto atrae bacterias, hongos y parásitos.

Puedes rociar sus plumas con un poco de agua, preferiblemente tibia a o a temperatura ambiente para que se asee y cuando sus alas estén muy largas, córtalas con delicadeza, sólo un poco, para que el ave no se lastime.