Colibrí abejaruco europeo

Colibrí abejaruco europeo

El colibrí abejaruco europeo son un grupo de aves cercanas a la paseriformes de la familia Meropidae que contiene tres géneros y 27 especies. La mayoría de las especies se encuentran en África y Asia, con algunas en el sur de Europa, Australia y Nueva Guinea.

Colibrí abejaruco europeo

Los colibrís abejaruco europeo pueden ser asesinados por aves rapaces; sus nidos son asaltados por roedores y serpientes, y pueden llevar varios parásitos. Algunas especies se ven afectadas negativamente por la actividad humana o la pérdida de hábitats. Su apariencia conspicua significa que han sido mencionados por escritores antiguos e incorporados a la mitología.

 

Características físicas y tamaño

 

Sus alas pueden ser redondeadas o puntiagudas, con la forma del ala estrechamente correlacionada con el hábitat de alimentación preferido de la especie y las tendencias migratorias.

 

Las alas más cortas y redondeadas se encuentran en especies que son sedentarias y suelen realizar vuelos cortos de búsqueda de alimento en bosques más densos y en cañaverales. Aquellos con alas más alargadas son más migratorios.

 

Las plumas de vuelo del ala comprenden 10 primarias, la más externa es muy pequeña, y 13 secundarias, y hay 12 plumas de cola. Los picos de los colibrís abejaruco europeo son curvos, largos y terminan en punta afilada.

 

Las patas tienen garras afiladas para posarse en superficies verticales y también para la excavación de nidos. El plumaje es muy brillante y es en su mayoría o al menos en parte verde, aunque los dos colibrí abejaruco europeo carmín son en su mayoría de color rosa.

 

La mayoría de los colibrís abejaruco europeo tienen una barra negra en el ojo y muchos tienen gargantas y caras de diferentes colores. La extensión del verde varía desde casi completo en el abejaruco esmeralda hasta casi cualquier verde en el abejaruco gorgiblanco.

 

Hay poca diferencia visible entre los sexos en la mayoría de la familia, aunque en varias especies el iris es rojo en los machos y marrón rojizo en las hembras, y en las especies con serpentinas de cola puede ser ligeramente más largo en los machos.

 

¿Dónde vive el colibrí abejaruco europeo?

 

Los colibrís abejaruco europeo tienen una distribución en el Viejo Mundo, que ocurre desde Europa hasta Australia. El centro de diversidad de la familia es África, aunque también se dan varias especies en Asia.

Colibrí abejaruco europeo

Los colibrís abejaruco europeo son bastante indiscriminados en su elección de hábitat. Sus requisitos son simplemente una plataforma elevada desde la cual vigilar a las presas y un sustrato de suelo adecuado para excavar su madriguera de cría.

 

Los colibrís abejaruco europeo que se reproducen en el sur de Europa y Asia migran hacia el oeste y el sur de África. Otra población de la misma especie se reproduce en Sudáfrica y Namibia; estas aves se mueven hacia el norte después de la reproducción.

 

Subespecies del colibrí abejaruco europeo

 

Los colibrís abejaruco europeo fueron nombrados por primera vez como grupo científico por el polímata francés Constantino Samuel Rafinesque-Schmaltz, quien creó la subfamilia de aves Meropia para estas aves en 1815.

 

Se ha considerado que los colibrís abejaruco europeo están relacionados con otras familias, como el rodillo europeo, la abubilla euroasiatica y el martín pescador común​ o alción, pero los ancestros de esas familias divergieron de los colibrís abejaruco europeo hace al menos cuarenta millones de años, por lo que cualquier relación no es estrecha.

 

Los fósiles de los colibrís abejaruco europeo del Pleistoceno se han encontrado en Austria, y hay ejemplares del Holoceno de Israel y Rusia, pero todos han demostrado ser de los colibrís abejaruco europeo. Las opiniones varían en cuanto a los parientes más cercanos del los colibrís abejaruco europeo.

 

¿Destaca en algo por su comportamiento?

 

Los colibrís abejaruco europeo son diurnos y muy sociables, y los pares sentados o dormidos juntos suelen estar tan cerca que se tocan. Muchos son coloniales en la temporada de cría y algunos también son muy gregarios cuando no anidan.

Colibrí abejaruco europeo

Dentro de la colonia, los machos alternan entre proteger a su pareja e intentar hacer cópulas forzadas con otras hembras. Las hembras a su vez intentan poner huevos en los nidos de sus vecinos, un ejemplo de parasitismo de cría.

 

La rutina diaria de la colonia es emerger de los hoyos de anidación o de las ramas que se posan poco después del amanecer, se acicalan y se asolean durante una hora, luego se dispersan para alimentarse. Los territorios de alimentación se dividen por clan, y cada clan defiende su territorio de todos los demás de la misma especie, incluidos los clanes de la misma colonia.

 

Los clanes regresan a la colonia antes del anochecer y participan en un comportamiento más social antes de retirarse a pasar la noche. Las colonias están situadas a varios cientos de metros de distancia y tienen poco que ver entre sí, aunque los individuos jóvenes pueden dispersarse entre las colonias.

 

Los colibrís abejaruco europeo pasan alrededor del 10% de su día en actividades de confort. Estos incluyen tomar el sol, tomar baños de polvo y tomar agua. El comportamiento de asolearse ayuda a calentar pájaros por la mañana, reduciendo la necesidad de usar energía para elevar su temperatura.

 

¿De qué se alimenta esta especie?

 

Los colibrís abejaruco europeo son casi exclusivamente cazadores aéreos de presas de insectos, consumen una amplia variedad de insectos; casi cualquier insecto, desde pequeñas moscas hasta grandes escarabajos y libélulas.

 

Se han registrado colibrí abejaruco europeo comiendo cigarras, termitas, grillos, saltamontes, mantis y polillas. Para muchas especies, el elemento de presa dominante son las avispas y las abejas.

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