Gavilán Cubano

Gavilán Cubano

Esta ave, conocida como accipiter gundlachi, y miembro de la familia de los accipitridae, se encuentra en peligro de extinción debido a la pérdida de su hábitat, siendo exclusiva de Cuba. La especie de los gavilanes es muy importante, sin embargo, en los últimos años algunas especies de la familia se encuentran en grave riesgo por el desconocimiento que hay de ella como el gavilán cubano.
Gavilán Cubano

Tamaño y Características

Su aspecto es de gran tamaño, ya que puede llegar a medir hasta los 37 centímetros de largo. Lo pueden confundir con el gavilán de Cooper, sin embargo, este es un poco más grande. El macho se caracteriza porque el color de sus plumas es de un tono azuloso ceniciento.

Este gavilán tiene la cabeza de un tono más pálido. La cola tiene cuatro franjas casi negras bastante anchas. El color de sus ojos es de un tono azuloso blanquecino, mientras que sus patas son de un tono naranja pálido. Su pico es ganchudo y grande lo que permite reconocerlo fácilmente.

Sus alas extendidas exhiben las plumas primarias con barrados blancos y oscuros muy distintivos. En la hembra el dorso es castaño negruzco y por la parte inferior es blancuzca, con plumas de tres barras transversas castaño rojiza. Las hembras que no han llegado a la adultez tienen el dorso salpicado de motas blancas.

La hembra también se caracteriza por tener un tono más apagado que el macho, pero no es de una forma muy clara para poder diferenciar al macho de la hembra. No obstante se ha detectado que el tamaño es un 5 o 10% más grande que el macho. Igualmente la hembra es mucho mayor que el macho.

 

En donde vive

Esta especie le gusta habitar en las selvas de la isla, en lugares donde hay árboles, en zonas de vegetación no muy altas, donde hay algunos árboles y en los manglares. Se les documenta desde el nivel del mar hasta los 900 metros de elevación.

Subespecies del Gavilán Cubano

Se le han reconocido dos subespecies.

  • Accipiter gundlachi gundlachi, habita en los bosques de tierra baja, en la zona oeste y central de Cuba.
  • Accipiter gundlachi willeyi, vive en los bosques en las zona este de Cuba.

¿Destaca en algo por su comportamiento?

Aunque es una especie muy querida por muchos, es bastante odiada. El motivo se encuentra en su alimentación. Este predador suele remontarse a gran altura y volar en círculos junto a las auras en busca de alimentos. Cuando lo hace se asemeja mucho por el tamaño a las tiñosas.

Sin embargo, el gavilán cubano se puede diferenciar de vez en cuando por su chiflido peculiar que deja oír en el bosque, que es fuerte y agudo pero monótono. Vuela lentamente y bordea las laderas boscosas, y muy de vez en cuando, cuando logra divisar una presa, se desploma hacia abajo con sus alas semis cerradas.

De esta manera logran adquirir una gran velocidad para luego volver a ascender. También suelen construir sus nidos en arboles grandes o palmas reales durante la primavera. Pone de 2 a 3 huevos que son grandes como los de la gallina y amarillentos con manchas pardas pálidas los cuales miden 55 x 45 mm.

Gavilán Cubano

La hembra será la encargada del proceso de incubación de la mayor parte del tiempo, la cual puede durar hasta un mes. Una vez que han nacido las crías, estas no empiezan a volar hasta ver alcanzado las dos semanas de vida. Sin embargo, pueden tardar entre el mes y un mes y medio en abandonar el nido.

Además de ser una especie tan especial, también es muy codiciada dentro del mercado negro de aves, por lo que caza furtiva de esta especie, sumando la destrucción de su territorio, ha provocado que la población del gavilán cubano, también conocido como gavilán colilargo quede muy dañada.

Esta ave que solo nace en Cuba, solo se reportaba en las montañas de Sagua Baracoa, en las provincias de Holguín, Santiago de Cuba y Guantánamo. Sin embargo estudios recientes parece indicar que su habita ha reducido muchísimo más, pues hoy la especie esta confinada a una pequeña zona del oriente Cubano, entre Moa y Baracoa.

¿De que se alimenta esta especie?

Esta especie consume una gran cantidad de roedores, algo que alegra a los agricultores ya que les ayuda a mantener las tierras controladas. No obstante también se alimentan de aves, por lo que caza muchas gallinas domésticas, algo que no es de tanto agrado por parte de los granjeros, por lo que no es extraño que algún granjero acabe matando a un gavilán cubano.

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